Los guardianes de Internet quieren romper las barreras del idioma de la web

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Los guardianes de Internet quieren romper las barreras del idioma de la web

Cuando se introdujeron las direcciones de sitios web que utilizaban sistemas de escritura como el chino y el árabe en 2009, fue aclamado como un paso que transformaría Internet.

Pero 12 años después, la gran mayoría de la web sigue ligada al alfabeto romano, e ICANN, la organización a cargo de proteger la infraestructura de Internet, tiene la misión de cambiarla.

«La verdad del asunto es que incluso si la mitad de la población mundial usa Internet hoy, es la élite del mundo, principalmente aquellos que viven en ciudades, principalmente aquellos con buenos ingresos», dijo Goran Marby, director de la organización no gubernamental con sede en EE. UU. lucro, dijo a la AFP en una entrevista.

«¿No deberíamos darle a la gente la oportunidad de usar sus propios guiones, sus propios teclados, sus propias narrativas?»

Gracias a ICANN, la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números, cuando escribe una dirección en la parte superior de la pantalla, su computadora puede encontrar la página web que está buscando.

En estos días, es teóricamente posible escribir una dirección en más de 150 escrituras, incluidas las oscuras como los antiguos jeroglíficos egipcios, y ver cómo se carga la página.

Pero gran parte de Internet sigue siendo incompatible con sistemas de escritura distintos del alfabeto latino. Muchos sitios web de EE. UU., Por ejemplo, no le permitirían realizar una compra o suscribirse a su boletín si ingresó una dirección de correo electrónico en tamil o hebreo.

Cuando un grupo de organismos, incluida la ICANN, probó los 1.000 sitios web más importantes del mundo el año pasado, solo el 11% aceptó una dirección de correo electrónico en chino o árabe al intentar, por ejemplo, ponerse en contacto con ellos a través de un formulario en línea.

Centrado en Occidente desde la concepción

Una de las prioridades de la ICANN para los próximos años es garantizar que los 28 scripts de escritura de uso común se puedan utilizar en Internet.

El problema no se limita a Occidente: en China, incluso WeChat, la aplicación de mensajería más popular del país, no reconoce las direcciones de correo electrónico escritas en caracteres chinos.

Las direcciones web chinas suelen utilizar cadenas de números, como el sitio de citas 5201314.com.

Esto se debe en parte a que puede resultar difícil recordar cómo se escribe una dirección web en pinyin, la versión romanizada del chino, y en parte a que los juegos de palabras basados ​​en números funcionan bien en mandarín (“520” suena como “te amo”).

En muchas partes del mundo, la gente simplemente ha tratado de adaptarse a una Internet que no habla su idioma.

“Ni siquiera se me pasó por la cabeza”, dijo la trabajadora financiera de El Cairo, Hadeer al-Shater, cuando se le preguntó si había considerado crear una cuenta de correo electrónico en escritura árabe.

“El objetivo es poder comunicarse con el resto del mundo. Y, lamentablemente, el árabe no es muy práctico en Internet ”, dijo.

Marby señala que Internet de hoy en día surgió en gran parte del trabajo de científicos informáticos estadounidenses y europeos. Como resultado, ha beneficiado de manera desproporcionada a quienes saben leer y escribir en caracteres latinos.

Se estima que el 37% de la población mundial (2.900 millones de personas) todavía nunca ha utilizado Internet, según la Unión Internacional de Telecomunicaciones de la ONU, el 96% de ellos en países en desarrollo.

Y Marby argumenta que este número seguirá siendo alto si se excluye a las personas que no usan el alfabeto latino.

“Creemos que es muy importante asegurarnos de que la idea original de Internet, conectar a las personas, no se olvide”, dijo.

Bueno para los negocios?

Se han logrado avances en algunos frentes. Los usuarios del popular servicio Gmail de Google, por ejemplo, han podido intercambiar mensajes con personas cuyas direcciones de correo electrónico utilizan caracteres no latinos desde 2014.

En Rusia, alrededor del 40% de las empresas tienen una versión de su sitio web que utiliza un «dominio de nivel superior» (TLD) cirílico, es decir, el sufijo de un sitio web, como «.com» o «.org».

Pero mientras que la mayoría de los servicios de hosting rusos permiten direcciones de correo electrónico con un dominio cirílico, la parte antes del símbolo «arroba» permanece en el alfabeto latino, explica el Centro Ruso de Coordinación de TLD en su sitio web.

Marby enfatiza que la «aceptación universal», la idea de que todos los scripts se puedan utilizar en Internet, nunca sucederá a menos que las empresas ayuden a solucionar el problema por su parte.

«Tenemos que seguir trabajando con los desarrolladores y fabricantes de software para asegurarnos de que realmente hagan esto», dijo.

A largo plazo, argumenta, la aceptación universal será buena para las empresas al permitir que las empresas lleguen a nuevos mercados.

«Pero esto no es algo que vamos a hacer durante los próximos seis meses», dijo. «Esto va a llevar años».



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