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Los incendios forestales en los bosques de Canadá y Rusia ponen en alerta a los científicos del clima

Los incendios forestales de intensidad creciente en los bosques boreales de Canadá y Rusia están reduciendo drásticamente la calidad del aire y expulsando toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera terrestre, advirtió el programa de observación de la Tierra de la UE.

Solo los incendios en la principal provincia productora de petróleo de Canadá, Alberta, han quemado alrededor de 1 millón de acres desde el 1 de enero y obligaron a casi 30,000 personas a evacuar la semana pasada.

La reubicación de comunidades y la proximidad de los incendios también provocó que más de una docena de compañías de petróleo y gas cerraran o redujeran temporalmente sus operaciones, incluidas Cenovus Energy, Paramount Resources, Crescent Point Energy, NuVista Energy y Tourmaline Oil, el mayor productor de gas del país.

Alrededor del 3,7 por ciento de la producción se vio afectada a mediados de semana, o alrededor de 320.000 barriles de petróleo equivalente por día, informó Reuters. Esto se compara con un incendio en 2016 que cerró más de 1 millón de boe por día de producción de arenas bituminosas.

Los últimos incendios se han apoderado de los bosques boreales, los bosques del norte que consisten principalmente en coníferas que cubren grandes porciones de Canadá, Rusia y Alaska, que son la reserva de carbono terrestre más grande del mundo.

Según el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus, los incendios en Alberta han emitido 5 megatones de carbono este año.


Un estudio publicado el año pasado encontrado que los incendios forestales en la zona boreal de América del Norte podrían liberar hasta 12 gigatoneladas de dióxido de carbono desde ahora hasta 2050, liberando el carbono que almacenan en la atmósfera cuando se queman.

Las emisiones globales de dióxido de carbono de la energía y la industria alcanzaron un nuevo récord de 36,8 Gt en 2022, calculó la Agencia Internacional de Energía.

Si bien los incendios forestales boreales no son inusuales en primavera, los científicos han observado el aumento de la intensidad de los incendios durante la última década a medida que las temperaturas promedio en el norte del planeta han aumentado más rápido que más cerca del ecuador como resultado del calentamiento global, ya que la nieve reflectante y el hielo del Ártico se ha derretido.

A principios de este año, los investigadores encontraron que los incendios de verano en los bosques boreales se habían expandido desde 2000 y contribuyeron con cerca de una cuarta parte de las emisiones totales de carbono de los incendios forestales en 2021, liberando un récord de 1.760 millones de toneladas de CO₂.

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, dijo el jueves que las fuerzas armadas del país ayudarían a brindar apoyo en la extinción de incendios y recursos de transporte aéreo a las personas que viven en Alberta.

Se esperan temperaturas por encima del promedio en la región durante el fin de semana, según el servicio meteorológico del gobierno canadiense, que pronosticó «condiciones inusualmente cálidas y secas» y temperaturas estacionales por encima del promedio hasta el martes.

En los EE. UU., el Servicio Meteorológico Nacional pronosticó que una intensa ola de calor afectaría la región del noroeste del Pacífico a partir del viernes, con áreas de los estados de Oregón y Washington experimentando altas temperaturas diurnas inusuales de 35C (95F).

Los incendios de Canadá han producido grandes columnas de humo, visibles desde los satélites, que han cruzado el país hacia el noreste de los EE. UU. en los últimos días y se prevé que continúen hacia el Océano Atlántico en los próximos días.

En Rusia, los incendios forestales arden en los Urales y Siberia, en una franja que se extiende desde la región de Chelyabinsk a través de las regiones de Omsk y Novosibirsk hasta Primorye, y también afectan a Kazajstán y Mongolia.

A principios de esta semana, las autoridades locales en Rusia dijeron que más de 54.000 hectáreas de bosques en la región de Sverdlovsk en los Urales estaban en llamas desde el lunes por la mañana, informó AP.

Copernicus dijo que las emisiones totales de carbono estimadas de los incendios forestales rusos están actualmente por debajo del promedio para el período.

Pero Mark Parrington, científico principal del proyecto de monitoreo de la atmósfera de Copernicus, dijo que la escala y la intensidad de los incendios actuales «reflejan un mayor riesgo de incendio luego de algunas semanas de condiciones más secas de lo habitual».

En Canadá, por ejemplo, un poco más del 44 por ciento de Alberta estaba experimentando sequía a finales de marzo, mapeando desde el Monitor de sequía de América del Norte presentado.

Los incendios forestales en el hemisferio norte generalmente se vuelven más frecuentes e intensos a medida que el planeta se calienta y los veranos se vuelven más calurosos. El verano pasado, el calor extremo en la región mediterránea ayudó a provocar grandes incendios forestales en Francia, España, Portugal y Grecia.

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Fuente

Publicado por PyE

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