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Los líderes elegidos democráticamente de América Latina enfrentan dificultades abrumadoras

El presidente colombiano Gustavo Petro después de ganar la segunda vuelta presidencial, en Bogotá, Colombia, en junio de 2022

El 1 de enero, Luiz Inácio Lula da Silva se incorporará a uno de los clubes más exigentes del mundo. Como presidente electo de Brasil, es el último político de la oposición en ganar un cargo en una región cuya combinación de democracia vibrante, sociedad civil fuerte y graves problemas económicos y sociales hace que una presidencia exitosa sea un desafío abrumador.

Los problemas de larga data de América Latina de pobreza, desigualdad, corrupción y estancamiento económico se han magnificado por la pandemia. Los votantes no han perdonado: la derrota de Jair Bolsonaro el mes pasado ante Lula marcó la victoria número 15 consecutiva de un partido de oposición en una elección latinoamericana.

Los únicos líderes de la región que podrían confiar en la reelección ahora serían los que controlan un sistema que podría garantizar el resultado de antemano: Cuba, Nicaragua y Venezuela. Para otros aspirantes a un alto cargo, el respaldo de un presidente en ejercicio equivale a un beso de muerte (con la excepción de México, cuyo presidente populista probablemente elegirá un sucesor que ganará).

Algunos han interpretado erróneamente la elección de Lula como una señal del regreso de la “marea rosa” de los gobiernos latinoamericanos de izquierda que dominaron la región en los primeros años de este siglo. Esta vez es diferente.

Si bien la mayoría de los titulares que perdieron las elecciones recientes eran conservadores, «no se trata de que los votantes se den cuenta de que son izquierdistas, porque descubrimos que no lo son», dijo Shannon O’Neil, investigadora principal para América Latina en el Consejo de Relaciones Exteriores. en Nueva York. “Están enojados con lo que les han traído los últimos cuatro años. Es frustración con el sistema, frustración con la economía, con la falta de oportunidades y con el Covid”.

Algunas figuras poco probables han sido impulsadas desde la periferia hasta los altos cargos, incluido el colombiano Gustavo Petro © Daniel Munoz/AFP/Getty Images

Ansiosos por expulsar a los titulares y desesperados por los políticos tradicionales, los votantes de la región han impulsado a algunas figuras poco probables desde la periferia a los altos cargos. El maestro de escuela primaria rural Pedro Castillo en Perú es un excelente ejemplo, pero el ex guerrillero urbano Gustavo Petro en Colombia y el ex líder estudiantil tatuado Gabriel Boric en Chile también encajan en el patrón.

Sus lunas de miel han sido cortas: después de 100 días en el cargo, menos de la mitad de los colombianos aprobaron el desempeño de Petro. El índice de aprobación de Boric después de ocho meses se ha desplomado al 33 por ciento, no muy lejos de las profundidades alcanzadas por su predecesor multimillonario conservador Sebastián Piñera.

A Castillo le está yendo aún peor, ya que lucha contra las investigaciones de corrupción y los repetidos intentos de acusarlo. Su índice de aprobación es solo del 16 por ciento.

En medio de las preocupaciones sobre el desafío a las democracias vulnerables de América Latina por parte de populistas, marginados y autoritarios, Brasil ofrece una señal de esperanza de un ciclo político que se adelanta varios años al de sus vecinos.

Las protestas callejeras de Brasil contra los servicios públicos deficientes y la desigualdad se produjeron en 2013, seis años antes que Chile y Colombia, y eligió a un extremista populista como presidente en 2018. Pero esta vez, a pesar de la frustración por el aumento de la pobreza y los altos precios de los alimentos, los votantes no repitieron el experimento.

En cambio, los brasileños eligieron a Lula, un antiguo radical que gobernó como moderado entre 2003 y 2010. Esta vez, lideró una amplia coalición a favor de la democracia de 10 partidos, incluidas figuras prominentes del centro y centro-derecha alarmados por las diatribas de Bolsonaro contra la Corte Suprema y el sistema de votación y sus elogios a las dictaduras pasadas.

“La amenaza que representaba Bolsonaro para la estabilidad institucional superó las reservas que algunas personas pueden haber tenido sobre Lula”, dijo Bruna Santos, investigadora principal del Instituto Brasil del Centro Wilson. “Parte de la élite urbana de Brasil ahora parece aceptar al moderado Lula que vimos en las elecciones de este año”.

En el entorno global mucho más difícil de hoy, es poco probable que Lula pueda repetir la hazaña de sus dos primeros mandatos, cuando una economía en auge lo ayudó a financiar una gran expansión del gasto social. Y bolsonarismo sigue siendo una fuerza política potente, con una fuerte representación en el Congreso. O’Neil dijo que si Lula no responde a las demandas de los votantes, «esperaría un giro hacia el exterior, hacia un populismo radical muy antisistema».

Fuente

Publicado por PyE

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