Mujer estadounidense rastrea a los dueños legítimos de un álbum de fotos perdido hace mucho tiempo en Ucrania

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La cazadora de reliquias Chelsey Brown pasó semanas tratando de rastrear a los descendientes de las personas en el álbum.

Algunos han abierto sus hogares a los refugiados o han prometido donaciones para llamamientos de emergencia.

Otros han tratado de apoyar a las empresas ucranianas. Entre ellos se encuentra la neoyorquina Chelsey Brown.

Mientras buscaba ideas en línea, Brown, de 29 años, se topó con una lista de un revendedor de artículos antiguos en Zaporizhzhia, en el sureste de Ucrania.

¿El objeto? Un gran álbum de fotos verde repleto de imágenes en blanco y negro de la Ucrania de la era soviética.

No es la manera más obvia de expresar solidaridad, pero tiene mucho sentido para Brown, una diseñadora de interiores y escritora que en su tiempo libre usa la genealogía para localizar a los que describe como los dueños «legítimos» de las reliquias familiares que adquiere al buscar ferias de antigüedades, mercadillos y online.

“Lo vi e inmediatamente supe que era especial y necesitaba volver con la familia”, le dijo a CNN.

«Estaba tratando de encontrar pequeñas empresas ucranianas para apoyar. Apareció el álbum de fotos, hice clic en él y me llevó a una lista de eBay».

El álbum tardó tres semanas en llegar por correo desde Zaporizhzhia, pero mientras tanto, Brown usó la poca información que tenía para tratar de localizar a los descendientes de las personas en las imágenes.

Pero el álbum, con imágenes que datan de la década de 1920 a la de 1970, contenía pocas pistas.

“Todos los subtítulos están en ruso, lo que dificultó mucho la investigación”, dijo Brown a CNN.

Los contactos en las redes sociales la ayudaron a traducir algunos de los nombres al inglés, mientras que Brown también aprovechó Google Translate.

«Estuve investigando esto día y noche sin ninguna pista. ¡Estaba desesperado por encontrar a esta familia!» ella dijo.

Todo lo que tenía para continuar eran dos nombres: Vadim Danilovich y Yuri Vadimovich, escritos en escritura cirílica debajo de algunas de las imágenes. Ella sospechaba que la tradición patronímica ucraniana, donde un componente de un nombre personal se basa en el nombre de pila del padre, significaba que Yuri era el hijo de Vadim. Solo hubo una mención de un apellido en el álbum: Makovetskyi.

Sin inmutarse, Brown usó un teclado ruso en línea para buscar los nombres.

“Eso me llevó a una madriguera de conejo”, le dijo a CNN. «Pasé días tratando de encontrar cualquier contacto que pudiera para esta familia».

Finalmente, recibió un correo electrónico de Ivan Makovetskyi, el hijo de 29 años de Yuri y nieto de Vadim. Le dijo a Brown que su abuelo murió en 2008.

Vive con sus padres y su abuela, la viuda de Vadim, en la ciudad de Dnipro, en el centro de Ucrania.

Antes de la invasión rusa en febrero, Makovetskyi era profesor de inglés “en una de las escuelas más prestigiosas de la ciudad”, dijo a CNN, mientras que la imprenta familiar abastecía a teatros e instituciones culturales. Pero a medida que dejaron de operar, también lo hizo el negocio familiar.

Makovetskyi fue contratado recientemente como portavoz local de una organización humanitaria italiana que opera en Ucrania, pero por lo demás la familia no tiene ingresos.

Le dijo a CNN: “Estamos bien, no nos estamos muriendo de hambre ni nada por el estilo, pero la situación es bastante difícil en este momento”.

«Mi abuelo era un hombre de conocimientos enciclopédicos, profesor de anatomía humana e incluso jefe de departamento en nuestra Academia Médica aquí en la ciudad de Dnipro», le escribió a Brown.

La familia no tiene claro cómo salió a la venta el álbum, pero sospecha que se perdió cuando los parientes se mudaron de casa.

Si bien Makovetskyi y su familia se alegraron de saber que se había encontrado, su preocupación inmediata es la situación actual.

«Puede sonar contundente, pero los recuerdos de estos días aquí no valen mucho», escribió a Brown, describiendo la vida civil en Ucrania hoy como «espantosa».

El sonido de las advertencias de ataques aéreos se ha convertido en una característica habitual de la vida de la familia, que aún vive en el edificio de Dnipro. ese fue el hogar del abuelo de Makovetskyi, Vadim.

«Estamos tan acostumbrados a escuchar la sirena de ataque aéreo después de la cual no pasa nada, que la mayoría de las personas, incluido yo mismo, ni siquiera se molestan en ir al sótano o al refugio», dijo.

El padre de Makovetskyi, Yuri, está gravemente enfermo pero no recibe el tratamiento que necesita debido a las condiciones en Ucrania. Mientras tanto, el cierre del negocio familiar los ha dejado en apuros económicos.

Después de encontrar a la familia, Brown se sintió obligado a actuar. Desde entonces, les ha enviado apoyo financiero y espera devolver el álbum en persona una vez que termine la guerra.

Ivan Makovetskyi le dijo a CNN en un correo electrónico que su familia inicialmente sospechaba de la ayuda de Brown, especialmente porque siempre han sido «orgullosos e independientes».

«Las dificultades que enfrentamos con la falta de trabajo y una amenaza constante de un ataque con cohetes de largo alcance, por supuesto, contribuyeron al entusiasmo por aceptar esta ayuda sin cuestionar, pero la segunda reacción vino del orgullo», dijo.

Pero eso eventualmente cambió, según Makovetskyi, quien ahora está en comunicación regular con Brown.

«Nunca había visto tal gama de expresiones en los rostros de mis padres tan rápidamente, hasta que se convirtió en una aceptación renuente, gratitud y una sensación de surrealismo», agregó.

Brown le dijo a CNN que había «creado una conexión» con Makovetskyi después de estudiar la ascendencia de su familia durante tanto tiempo.

«Mi corazón y mi mente me convencieron de enviar dinero una vez que pude ponerme en contacto con la familia y aprender más sobre ellos», dijo.

“Son trabajadores, orgullosos, amables, agradecidos; y perder sus trabajos e ingresos por una situación que no pueden controlar fue razón suficiente para mí.

«No puedo esperar hasta el día en que pueda conocerlos a todos en persona», dijo.

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