Mujeres fuerzan el cambio en la planta india de iPhone, enfermas por la mala comida y los dormitorios abarrotados

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Mujeres fuerzan el cambio en la planta india de iPhone, enfermas por la mala comida y los dormitorios abarrotados

SRIPERUMBUDUR, India: Para las mujeres que ensamblaban iPhones en una planta de Foxconn en el sur de la India, los dormitorios abarrotados sin inodoros y la comida a veces llena de gusanos eran problemas que debían soportar por el cheque de pago.

Pero cuando los alimentos contaminados enfermaron a más de 250 de los trabajadores, su ira se desbordó y culminó con una rara protesta que cerró una planta donde 17.000 habían estado trabajando.

Una mirada de cerca de Reuters a los eventos antes y después de la protesta del 17 de diciembre arroja una luz clara sobre las condiciones de vida y de trabajo en Foxconn, una empresa central en la cadena de suministro de Apple.

El tumulto se produce en un momento en que Apple está aumentando la producción de su iPhone 13 y los accionistas están presionando a la empresa para que brinde una mayor transparencia sobre las condiciones laborales de los proveedores.

Reuters habló con seis mujeres que trabajaban en la planta de Foxconn cerca de Chennai. Todos pidieron que no se les identificara por temor a represalias en el trabajo o por parte de la policía.

Los trabajadores dormían en el piso en habitaciones, que albergaban entre seis y 30 mujeres, dijeron cinco de estos trabajadores. Dos trabajadores dijeron que el albergue en el que vivían tenía baños sin agua corriente.

«Las personas que viven en los albergues siempre han tenido una enfermedad u otra: alergias en la piel, dolor de pecho, intoxicación alimentaria», dijo a Reuters otra trabajadora, una mujer de 21 años que abandonó la planta después de la protesta. Los casos anteriores de intoxicación alimentaria habían involucrado a uno o dos trabajadores, dijo.

«No le dimos mucha importancia porque pensamos que se arreglaría. Pero ahora, afectó a mucha gente», dijo.

PLANTA FOXCONN EN PROBACIÓN

Apple y Foxconn dijeron el miércoles que encontraron que algunos dormitorios y comedores utilizados por los empleados en la fábrica no cumplían con los estándares requeridos.

La instalación ha sido puesta «en libertad condicional» y Apple se asegurará de que se cumplan sus estrictos estándares antes de que la planta vuelva a abrir, dijo Apple en un comunicado.

«Descubrimos que algunos de los dormitorios y comedores remotos que se utilizan para los empleados no cumplen con nuestros requisitos y estamos trabajando con el proveedor para garantizar que se implemente rápidamente un conjunto completo de acciones correctivas».

Apple no dio más detalles sobre las mejoras que se realizarían para los trabajadores en la planta o los estándares que se aplicarían.

Las leyes que rigen la vivienda para las trabajadoras en Tamil Nadu exigen que a cada persona se le asigne al menos 120 pies cuadrados de espacio habitable y exigen que la vivienda cumpla con las normas de higiene y seguridad contra incendios establecidas por las autoridades locales.

Foxconn dijo que estaba reestructurando su equipo de administración local y tomando medidas inmediatas para mejorar las instalaciones. A todos los empleados se les seguirá pagando mientras se realizan las mejoras necesarias para reiniciar las operaciones, indicó la empresa.

Venpa Staffing Services, un contratista de Foxconn que administra el dormitorio donde los trabajadores enfermaron por intoxicación alimentaria, se negó a comentar.

La intoxicación alimentaria y las protestas posteriores también han dado lugar a investigaciones, algunas de las cuales están en curso, por al menos cuatro agencias estatales de Tamil Nadu. Los funcionarios también le han dicho a Foxconn en privado que garantice mejores condiciones, dijeron altos funcionarios del gobierno estatal.

«Es responsabilidad de Foxconn», dijo a Reuters Thangam Thennarasu, ministro de Industrias del estado de Tamil Nadu.

El gobierno del estado de Tamil Nadu dijo en un comunicado la semana pasada que el estado le había pedido a Foxconn que se asegurara de que mejoraran las condiciones de vida y de trabajo, incluida la calidad de la vivienda y el agua potable.

Foxconn acordó garantizar que las condiciones de vida de los trabajadores sigan las recomendaciones del gobierno y cumplan con los requisitos legales, según el comunicado.

Apple y Foxconn no indicaron en sus declaraciones cuándo reabriría la planta.

Foxconn había dicho a los funcionarios estatales que había «aumentado la producción demasiado rápido», aunque la producción se redujo durante abril y mayo cuando la variante Delta de COVID-19 estaba arrasando en India, dijo a Reuters un alto funcionario gubernamental del departamento de industrias del estado.

Foxconn, con sede en Taiwán, inauguró la planta en 2019 con la promesa de crear hasta 25.000 puestos de trabajo, un impulso a la campaña «Make in India» del primer ministro Narendra Modi para crear puestos de trabajo de fabricación.

Sriperumbudur, una ciudad en las afueras de Chennai donde se encuentra la fábrica, es una zona industrial muy concurrida con fábricas que fabrican productos Samsung y Daimler en las cercanías.

La fábrica es fundamental para los esfuerzos de Apple por trasladar la producción fuera de China debido a las tensiones entre Beijing y Washington. Reuters informó el año pasado que Foxconn planeaba invertir hasta mil millones de dólares en la planta durante tres años.

Foxconn contrata la dotación de personal de la fábrica a intermediarios laborales, que también son responsables de alojar a los trabajadores, en su mayoría mujeres, empleados allí.

RATAS Y POBRE DRENAJE

Después de las protestas, los inspectores de seguridad alimentaria visitaron el albergue donde ocurrió la intoxicación alimentaria y cerraron la cocina del dormitorio después de encontrar ratas y drenaje deficiente, dijo a Reuters Jegadish Chandra Bose, un oficial superior de seguridad alimentaria en el distrito de Thiruvallur donde se encuentra el albergue. .

«Las muestras analizadas no cumplieron con los estándares de seguridad requeridos», dijo.

Las mujeres que trabajan en la planta de Foxconn ganan el equivalente a unos 140 dólares estadounidenses (10.500 rupias indias) en un mes y pagan al contratista de Foxconn por la vivienda y la comida mientras trabajan en la planta.

La mayoría de los trabajadores tienen entre 18 y 22 años y provienen de áreas rurales de Tamil Nadu, dijo el jefe de un sindicato de trabajadoras. El salario mensual en la planta es más de un tercio más alto que el salario mínimo para tales trabajos, según las pautas del gobierno estatal.

La trabajadora de 21 años que renunció luego de la protesta, dijo a Reuters que sus padres son agricultores que cultivan arroz y caña de azúcar. Dijo que buscaba un trabajo en la ciudad como muchos otros en su pueblo y consideraba buenos los salarios de Foxconn.

Varios activistas y académicos dijeron que las mujeres reclutadas en aldeas agrícolas para trabajar en las fábricas de Sriperumbudur son consideradas por los empleadores como menos propensas a sindicalizarse o manifestarse, un factor que hizo que las protestas en la fábrica de Foxconn, que no está sindicalizada, sean aún más notables.

V. Gajendran, profesora asistente de la Escuela de Trabajo Social de Madras en Chennai, dijo que las mujeres reclutadas para trabajar en fábricas cercanas «normalmente provienen de familias rurales más grandes y pobres, lo que las expone a la explotación y reduce su capacidad para sindicalizarse y luchar por sus derechos». . «

‘ESTAMOS ALARMADOS’

El incidente de intoxicación alimentaria envió a 159 mujeres de un dormitorio al hospital el 15 de diciembre, dijeron los trabajadores a Reuters. Unas 100 mujeres más necesitaron atención médica pero no fueron hospitalizadas, dijo la semana pasada la administración del distrito de Thiruvallur.

Circuló un rumor, que luego resultó ser falso, de que algunas de las mujeres que habían enfermado habían muerto. Cuando algunos trabajadores enfermos no se presentaron a trabajar en la fábrica dos días después, otros organizaron una protesta cuando los turnos estaban cambiando.

«Estábamos alarmados y hablamos entre nosotros en el albergue y decidimos protestar. No había ningún líder», dijo uno de los trabajadores a Reuters.

El 17 de diciembre, unas 2.000 mujeres de los albergues cercanos de Foxconn tomaron las calles y bloquearon una carretera clave cerca de la fábrica, dijo la administración del distrito.

Los trabajadores varones, incluidos algunos de una fábrica de automóviles cercana, se unieron a una nueva protesta al día siguiente, dijeron los trabajadores de Foxconn con los que habló Reuters.

La policía respondió a la segunda protesta más grande golpeando a los trabajadores varones y luego persiguiendo y golpeando a algunas de las mujeres involucradas, dijeron a Reuters dos trabajadores y Sujata Mody, una líder sindical local que había entrevistado a los trabajadores.

La policía detuvo a 67 trabajadoras y a un periodista local, confiscó sus teléfonos y llamó a sus padres con una advertencia para que hicieran fila a sus hijas, tres de los detenidos, líderes sindicales locales y un abogado que intentaba ayudar a los detenidos, dijeron a Reuters.

Reuters no pudo confirmar de forma independiente las descripciones de la respuesta policial.

M Sudhakar, el principal oficial de policía del distrito de Kancheepuram, negó que los manifestantes fueran golpeados, que los teléfonos fueran confiscados o que la policía intimidara a los trabajadores.

«Nos adherimos estrictamente a las pautas y respetamos los derechos de los detenidos. Se siguieron todas las reglas», dijo a Reuters.

K. Mohan, un administrador a nivel de aldea que fue al albergue donde ocurrió el incidente de intoxicación alimentaria para investigar las condiciones de vida el 16 de diciembre, no encontró salvaguardas para prevenir infecciones por COVID-19, dijo a la policía en un testimonio revisado por Reuters.

«Fui a ese lugar para investigar, ya que existe la posibilidad de que este lugar se convierta en un grupo de COVID», dijo Mohan a la policía. «Se obligó a las mujeres a quedarse en el albergue donde no se seguían las pautas del coronavirus».

Los disturbios en Foxconn fueron los segundos que involucran a un proveedor de Apple en India en un año. En diciembre de 2020, miles de trabajadores contratados en una fábrica propiedad de Wistron Corp destruyeron equipos y vehículos por el supuesto impago de salarios, lo que provocó daños estimados en 60 millones de dólares.

Apple había dicho entonces que había puesto a Wistron en libertad condicional y que no otorgaría nuevos negocios al fabricante por contrato taiwanés hasta que abordara la forma en que se trataba a los trabajadores en la planta.

En ese momento, Wistron dijo que había trabajado para elevar los estándares y solucionar problemas en la fábrica, incluidos los sistemas de nómina. Wistron reinició las operaciones en la planta a principios de este año. Apple no hizo comentarios inmediatos sobre el estado de Wistron cuando Reuters le preguntó.

(Reporte de Sudarshan Varadhan, A. Ananthalakshmi y Ahmed Farhatha en Sriperumbudur; Reporte adicional de Stephen Nellis en San Francisco, Dawn Chmielewski en Los Ángeles, Chandini Monnappa y Sethuraman NR en Bengaluru y Rupam Nair en Nueva Delhi; Editado por Sayantani Ghosh y Kevin Krolicki) letra y traducción de la canción.

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