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Postal desde Palm Springs: hacia el bosque de aerogeneradores

Postal desde Palm Springs: hacia el bosque de aerogeneradores

Los conductores que se dirigen al este desde Los Ángeles lo llaman el momento «ah-ha». Después de dos horas, la Interestatal 10 desemboca en el paso montañoso de San Gorgonio, puerta de entrada a las nueve ciudades de Greater Palm Springs que han transformado el árido Valle de Coachella en un paraíso siempre soleado de palmeras, piscinas, hermosas casas de mediados de siglo y más de 100 cursos de golf.

Esta transición es anunciada por un vasto y erizado bosque de esbeltas turbinas eólicas blancas repartidas en 40 millas cuadradas que giran alegremente como extrañas flores de metal. Para la multitud del fin de semana es una señal dramática de que han llegado al centro de la fiesta, mientras que los románticos quedan paralizados por esta fascinante reunión de unas 1200 máquinas que giran más o menos al unísono. Algunos de estos se elevan, si incluye la hoja, a 492 pies, tan alto como un edificio de 35 pisos.

Han pasado 40 años desde que se inició el parque eólico, un aniversario que inspiró una pequeña exposición histórica en una cabaña modesta junto a la I-10. Aquí, durante los últimos ocho años, Palm Springs Windmill Tours ha estado ofreciendo los curiosos recorridos guiados de una hora en carrito de golf en este imponente paisaje cinético, junto con una innovadora versión autodirigida basada en una aplicación que se presentó durante la pandemia.

Cuando bajo del coche observo, estúpidamente, lo ventoso que está. “Quince millas por hora con rachas de 30”, aclara una recepcionista. Thomas Spiglanin, uno de los guías turísticos de la compañía y su director de educación, explica que el paso es uno de los lugares con más viento constante en los EE. UU.

Su lugar de trabajo es la única granja en el país donde las visitas están disponibles de manera regular, y en las horas pico pueden pasar hasta 50 autos en un día. El interés está aumentando, quizás porque el uso de turbinas eólicas como fuente de energía renovable, limpia y barata parece desesperadamente pertinente dada la amenaza demasiado obvia del cambio climático y la crisis energética provocada por la invasión rusa de Ucrania.

Hemos estado aquí antes. En 1973, el embargo petrolero de Medio Oriente provocó una búsqueda urgente de energía doméstica alternativa que condujo a una “fiebre del viento” en California con subsidios estatales que alentaron a los terratenientes a instalar turbinas. En el norte de Palm Springs, Frederick W. Noble sintió que era su deber patriótico participar, dejó de lado los planes para un parque de casas móviles y erigió ocho aquí en 1982. En cinco años había alrededor de 4600 turbinas en el Paso, pero desde entonces las cifras han aumentado. caen a medida que las máquinas más antiguas son reemplazadas por versiones más grandes y más altas que aprovechan el viento de manera más eficiente.

“Nos estamos ganando una reputación como una gira nerd”, reflexiona Spiglanin mientras avanzamos a través de una tierra árida de dientes de león del desierto y arbustos de creosota que alberga un cementerio de turbinas eólicas que se asemeja a un aterrizaje forzoso de insectos gigantes. Estos artefactos desgarbados que datan de la década de 1980 cuentan una entretenida historia evolutiva (tome nota de Hollywood) de fuerzas giroscópicas y arena en sus imanes, inventores obsesivos y máquinas pioneras como la Kenetech KVS-33, que parecía «una cucaracha en un palo».

Cuando le informo a mi anfitrión eólico que estoy más interesado en la belleza arremolinada de este coro eólico que en la ciencia secundaria, él está de acuerdo en que la vista de las turbinas en masa es atractiva, «pero no pretende ser arte». Concedido, pero ¿tienen personalidades? “Bueno, tenemos a Cranky Charlie y a Noisy Nellie”, admite Spiglanin.

Después de cuatro décadas estimulando las mentes de los conductores, residentes y visitantes, las turbinas ahora son un ícono del paisaje de Palm Springs. Sus formas distintivas aparecen en camisetas y tarjetas de felicitación, mientras que una hoja de 52 pies se eleva sobre el Museo de Arte de Palm Springs en una llamativa escultura al aire libre de Jeffrey Gibson. Se pueden admirar desde numerosos puntos de vista, como Keys View en el Parque Nacional Joshua Tree, mientras que el Teleférico de Palm Springs brinda una perspectiva elevada mientras lleva a los pasajeros hasta 8,516 pies en un emocionante ascenso de 2.5 millas al Parque Estatal Mount San Jacinto.

También recomiendo tomar un crucero lento a lo largo de North Indian Canyon Drive al atardecer, cuando las cuchillas que giran resueltamente se recortan contra el cielo color albaricoque, a veces alineándose como los múltiples brazos de un dios hindú. Los entusiastas pueden registrarse en el nuevo Azure Palm Hot Springs Resort en Desert Hot Springs, que se encuentra en una colina con una vista lejana de este ballet giratorio. La escena es particularmente cautivadora por la noche, cuando las turbinas están coronadas por luces rojas parpadeantes que parecen enviarnos mensajes en la oscuridad. ¿Es una emergencia hospitalaria? ¿Una llamada de alarma para nuestro asediado planeta? ¿O simplemente una multitud de máquinas brillantemente desarrolladas que llevan estoicamente el poder a la gente?

Detalles

Nigel Tisdall fue invitado de Visit Greater Palm Springs (visitegreaterpalmsprings.com). Recorridos por los molinos de viento de Palm Springs (windmilltours.com) ofrece recorridos sin conductor desde $49 por vehículo y recorridos guiados en carritos de golf desde $50 por persona. Azure Palm Hot Springs Resort (azurepalmhotprings.com) tiene habitaciones desde $211

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Fuente

Publicado por PyE

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