Premier de Islas Vírgenes Británicas rechaza gobierno directo desde Londres

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Premier de Islas Vírgenes Británicas rechaza gobierno directo desde Londres

El primer ministro interino de las Islas Vírgenes Británicas, Natalio Wheatley, rechazó como «inaceptable» la reimposición del gobierno directo desde Londres, lo que generó una confrontación con el Reino Unido por la recomendación central de una investigación oficial sobre corrupción y mala administración en el paraíso fiscal del Caribe. .

El informe de la investigación se publicó el viernes y encontró fallas «espantosas» en el gobierno de las Islas Vírgenes Británicas y una «alta probabilidad» de que se haya producido una corrupción grave. Su recomendación central, “hecha con gran pesar”, fue suspender parcialmente la constitución de las islas e imponer el gobierno directo del gobernador designado por la Corona por hasta dos años.

Pero Wheatley, quien asumió el cargo de primer ministro interino después de que el líder electo de las islas, Andrew Fahie, fuera arrestado el jueves pasado por cargos de narcotráfico y lavado de dinero en Miami, dijo que “el gobierno directo socavaría todo el progreso que nuestro pueblo ha logrado durante generaciones”.

“Creemos firmemente que el pueblo de las Islas Vírgenes es capaz de trabajar en colaboración con el Reino Unido para implementar las recomendaciones acordadas de la [inquiry] informe”, dijo Wheatley en una transmisión de Facebook el sábado por la noche. “Estamos preparando propuestas con ese fin”.

Su postura intransigente, además de un indicio de que se estaban planeando manifestaciones contra el gobierno directo, preparó el escenario para una reunión difícil el lunes con la ministra de Relaciones Exteriores, Amanda Milling, quien visitó las Islas Vírgenes Británicas después del arresto de Fahie para discutir cómo implementar las recomendaciones de la investigación. .

Un territorio británico de ultramar de 30.000 personas en el Caribe oriental, las Islas Vírgenes Británicas son un paraíso fiscal favorecido por más de 370.000 empresas ficticias que poseen más de 1,5 billones de dólares en activos para personas físicas y jurídicas de todo el mundo. En los últimos años, dicen los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, el archipiélago también se ha convertido en una ruta favorita para el tráfico de cocaína desde América del Sur a los EE. UU.

La investigación, dirigida por el ex juez de la corte de apelaciones Sir Gary Hickinbottom, se centró en la gobernabilidad y no examinó en detalle la supuesta colusión entre altos funcionarios de la isla y narcotraficantes. Encontró numerosos casos de grandes cantidades de dinero público que se gastaron sin el debido control y concluyó que la gente de las Islas Vírgenes Británicas había sido “muy mal servida” por su gobierno electo.

La constitución de las islas de 2007 codificó una forma híbrida de administración, similar a algunos otros territorios caribeños del Reino Unido, según la cual un gobernador designado por Londres se encarga de la defensa, la seguridad y la policía, mientras que un gobierno elegido localmente se encarga de todos los demás asuntos, incluido el presupuesto.

El arresto de Fahie la semana pasada en una operación encubierta en un aeropuerto de Miami por parte de agentes estadounidenses encubiertos, junto con el director de puertos de BVI, Oleanvine Maynard, se produjo en una investigación separada de la Administración de Control de Drogas. Esto no estaba relacionado con la investigación de Hickinbottom, pero ha llevado al gobierno del Reino Unido a actuar rápidamente sobre las recomendaciones de la comisión.

La Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo se negó a comentar el domingo, pero se refirió a los comentarios de la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, quien dijo el viernes que el arresto de Fahie “subraya la necesidad de una acción urgente”. Agregó que el informe de la investigación “muestra claramente que se requiere un cambio legislativo y constitucional sustancial para restaurar los estándares de gobierno a los que tiene derecho el pueblo de las Islas Vírgenes Británicas”.

Pero Wheatley, legislador por primera vez de una de las principales familias políticas de las islas, dijo que tenía el apoyo total del partido gobernante de las Islas Vírgenes para reemplazar permanentemente a Fahie como primer ministro y oponerse al gobierno directo. El principal partido de oposición de BVI también ha rechazado la idea.

Con los legisladores electos que se oponen firmemente al gobierno directo y la región del Gran Caribe cada vez más crítica con Gran Bretaña y su historia imperial, Londres ahora debe decidir si ignorar los deseos de los isleños o permitir que el gobierno electo, que fue tan fuertemente criticado por mala administración por la investigación, para intentar reformarse.

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