Primer ministro de Islas Vírgenes Británicas arrestado por cargos de narcotráfico

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Primer ministro de Islas Vírgenes Británicas arrestado por cargos de narcotráfico

El primer ministro de las Islas Vírgenes Británicas fue arrestado por agentes estadounidenses por cargos de tráfico de drogas y lavado de dinero en un aeropuerto de Miami el jueves, lo que conmocionó al paraíso fiscal caribeño administrado por el Reino Unido.

El gobernador de las islas, John Rankin, confirmó en un declaración que los agentes de la Administración de Control de Drogas habían arrestado a Andrew Fahie, el primer ministro electo de las Islas Vírgenes Británicas, y pidieron calma. “Me doy cuenta de que esta será una noticia impactante para las personas en el territorio”, dijo.

Liz Truss, ministra de Asuntos Exteriores del Reino Unido, dijo que estaba «consternada por estas graves acusaciones», y agregó que el gabinete del territorio británico de ultramar celebraría una reunión de emergencia el jueves.

El arresto del primer ministro fue el último golpe a la imagen de las Islas Vírgenes Británicas, un archipiélago en el Caribe oriental cuya diminuta población desmiente su enorme influencia sobre el controvertido mundo de las finanzas extraterritoriales. Más de 370.000 empresas secretas están registradas allí, controlando cientos de miles de millones de dólares en activos en todo el mundo.

Las Islas Vírgenes Británicas habían estado luchando para restaurar su reputación después de las oleadas de revelaciones dañinas en el Documentos de Panamá y otras fugas en alta mar. Estas revelaciones pusieron al descubierto hasta qué punto los funcionarios gubernamentales y los magnates de los negocios de todo el mundo estaban utilizando sociedades de cartera secretas para ocultar la propiedad de activos valiosos de la vista del público y, en ocasiones, para evadir impuestos u ocultar ganancias obtenidas ilícitamente.

La DEA no pudo proporcionar más detalles sobre el arresto del jueves, pero una denuncia penal y una declaración jurada presentadas en el tribunal del distrito sur de Florida dijeron que Fahie fue detenido en el aeropuerto ejecutivo de Miami-Opa locka junto con Oleanvine Maynard, gerente de la autoridad portuaria de BVI.

El documento judicial dice que agentes encubiertos de la DEA que se hicieron pasar por traficantes de cocaína atraparon a Fahie y Maynard después de una serie de reuniones secretas, aparentemente para discutir sobornos a cambio de garantizar envíos de cocaína de tres toneladas desde Colombia a través de las Islas Vírgenes Británicas a Estados Unidos.

En una de las reuniones, según los documentos judiciales, Fahie había sacado una calculadora para calcular que su participación del 12 por ciento de las ganancias de la venta del envío en los EE. UU. sería de $ 7,8 millones, acordó permitir que los traficantes usaran el puertos de BVI y solicitó un pago por adelantado.

Los agentes arrestaron a Fahie, de 51 años, después de inspeccionar $700,000 en efectivo escondidos en bolsas de compras de diseñador en un avión en el aeropuerto de Miami-Opa Locka, parte de su supuesto soborno por ayudar a los traficantes, según el expediente. “¿Por qué me arrestan? No tengo dinero ni drogas”, dijo Fahie, según citaron los agentes, mientras se lo llevaban.

Maynard fue arrestada más tarde el jueves en una redada separada después de inspeccionar el mismo alijo de efectivo en el avión y le dijeron que le debían $ 200,000, según los documentos judiciales.

Fahie, una figura extravagante que toca el órgano en su iglesia local y comienza las reuniones del gobierno con oraciones, arremetió contra las acusaciones de corrupción en los niveles más altos del gobierno de las Islas Vírgenes Británicas y colusión con narcotraficantes formuladas por el predecesor de Rankin como gobernador, Augustus Jaspert.

“Es lamentable que el exgobernador haya hecho algunas acusaciones muy infundadas hacia el territorio que tienen el potencial de dañar nuestra reputación”. Fahie le dijo al Financial Times en una entrevista en enero. “Pedimos al exgobernador que se disculpe”.

Jaspert molestó a Fahie al usar los poderes de la era colonial en enero de 2021 para ordenar el establecimiento de una comisión de investigación para examinar la gobernanza en las islas. Truss dijo que el arresto del primer ministro mostraba la importancia de la investigación. Se espera que sus conclusiones se hagan públicas en breve.

La investigación se inició después de que la policía incautara un alijo de cocaína por valor de 190 millones de libras esterlinas en noviembre de 2020 en las Islas Vírgenes Británicas. Las drogas fueron encontradas en una propiedad perteneciente a un oficial de policía en servicio y fue la mayor incautación de narcóticos en la historia de las islas.

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