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Renacimiento de Rustbelt: Pittsburgh se convierte en un destacado de la IED

Pittsburgh simbolizó durante mucho tiempo el cinturón oxidado de Estados Unidos, ese tramo del medio oeste industrial y el noreste que una vez floreció con el acero, los automóviles y el carbón. En los últimos años, sin embargo, la ciudad ha estado cambiando una reputación oxidada por un brillo robótico.

Todavía conocida como la Ciudad del Acero a pesar de que no hay fábricas de acero en funcionamiento, Pittsburgh tiene el aspecto musculoso de una ciudad estadounidense de la era industrial, su centro de la ciudad sobresale con orgullo sobre la confluencia de tres ríos que alguna vez sirvieron como vía principal de comercio nacional.

De hecho, la ciudad de 300.000 habitantes en el oeste de Pensilvania también se conoce como la Ciudad de los Puentes por los numerosos ejemplos que se extienden por los ríos Allegheny y Monongahela, que desembocan en el Ohio.

A pesar de su reputación nacional como una ciudad que alcanzó su mejor momento hace más de un siglo, Pittsburgh finalizó en el puesto 15 en la prueba inaugural Ranking FT y Nikkei Investing in America de las mejores ciudades de EE. UU. para los negocios en el extranjero, encajada en la lista entre la moderna y tecnológica Austin y Portland.

El motivo de inversión más citado allí es la disponibilidad de mano de obra calificada, según datos de fDi Markets, un proveedor de información propiedad del Financial Times. Estas habilidades a menudo emanan de la Universidad Carnegie Mellon, a unas pocas millas del centro. Producto de dos instituciones predecesoras fundadas a principios del siglo XX, CMU es hoy mundialmente reconocida por sus programas de informática y robótica.

De hecho, gran parte del renacimiento de Pittsburgh se basa en la destreza de la era industrial. “Éramos el Silicon Valley de la Revolución Industrial”, dice Dave Mawhinney, director ejecutivo del Centro Swartz para el Emprendimiento de CMU.

El oeste de Pensilvania extrajo y produjo los materiales que impulsaron esa revolución: carbón, petróleo, vidrio, acero Carnegie. Gracias a CMU, pasó a tener los materiales necesarios para la revolución digital: computadoras comerciales, institutos de robótica, laboratorios de inteligencia artificial. Google, Facebook, Amazon y otras grandes empresas de tecnología se han instalado para aprovechar el capital humano asociado, dice Mawhinney.


“La rica historia de Pensilvania de innovación es una de las mejores cosas del Estado Libre Asociado, y nuestras instituciones de investigación y universidades de clase mundial son algunos de sus mayores activos”, dijo Tom Wolf, gobernador de Pensilvania, a principios de este año. En agosto, Wolf anunció una reducción de impuestos para las empresas en el estado, donde los impuestos sobre la renta de las empresas son los segundos más altos del país.

El mes pasado, Pittsburgh fue sede del primer foro Global Clean Energy Action, que convocó a líderes mundiales para discutir la transición a la energía verde, una fuente importante de inversión extranjera directa en los EE. UU.

“Pittsburgh es la ciudad que construyó Estados Unidos”, dijo la secretaria de energía de EE. UU., Jennifer Granholm, y agregó que ejemplifica “cómo una economía heredada dependiente de la energía y la industria puede transformarse en una potencia tecnológica e innovadora”.

Conocimiento: Pittsburgh se beneficia de la destreza de investigación de Carnegie Mellon © Cooper Kostelic/Carnegie Mellon University

Hay desafíos. El aeropuerto necesita vuelos directos a destinos clave, el capital nativo escasea y la reputación de chimenea de la ciudad puede ser una carga.

“La gente todavía tiene la imagen de las acerías y el aire lleno de humo”, dice Mark Anthony Thomas, presidente de la Alianza Regional de Pittsburgh, un grupo de desarrollo económico sin fines de lucro. “La fabricación sigue siendo muy importante y crucial para nuestra economía, pero cuando la visitas es un lugar hermoso, verde y encantador. Cuando las personas ven que se transforman de inmediato”.

Thomas señala la actividad en robótica, inteligencia artificial, fabricación avanzada y tecnología climática, y señala que la ciudad es el hogar de gigantes de la ingeniería en el extranjero, como Bosch de Alemania, que tiene un centro de investigación allí, y empresas emergentes locales exitosas, como la robótica espacial. la empresa Astrobotic y el especialista en aplicaciones de idiomas Duolingo, el primer “unicornio” de Pittsburgh, como se conoce a las empresas emergentes de miles de millones de dólares.


Otras compañías están siendo atraídos. Tata Consultancy Services, la multinacional india, abrió un centro de investigación en abril que se centrará en la IA y el Internet de las cosas. CMU ahora tiene un TCS Hall, luego de una donación de $ 35mn de la consultora.

“Nuestra empresa siempre se ha centrado en contratar personas de universidades y tienden a crecer con la empresa”, dice Suresh Muthuswami, presidente de TCS para América del Norte. “Entonces, donde sea que busquemos invertir, buscamos una fuerte presencia universitaria”.

También catalizan el sector tecnológico de la ciudad grupos como la Red de Robótica de Pittsburgh, cuyo director ejecutivo, Joel Reed, argumenta que la ciudad se beneficia de una arraigada cultura cívica de la ingeniería. “Si te dedicas a la robótica, debes venir a Pittsburgh”, dice.

Agrega que un momento crucial fue la llegada en 2015 del Grupo de Tecnologías Avanzadas de Uber, que se especializa en vehículos autónomos y contribuyó significativamente al ecosistema tecnológico de la ciudad. La red de Reed estima que Pittsburgh alberga a 105 empresas de robótica.

El sector de las comunicaciones también se ha beneficiado de una fuerte inversión, en particular de la empresa de videoconferencias Zoom, que abrió centros de investigación en Pittsburgh y Phoenix, Arizona, en mayo de 2020.

Al anunciar la medida, el director ejecutivo Eric Yuan se refirió a los «grupos de talentos increíblemente bien educados, calificados y diversos» de las ciudades y dijo que Zoom planeaba contratar a 500 ingenieros de software «basándose en gran medida en los recién graduados de las muchas universidades locales».

En el pasado, muchos de esos graduados no se habrían quedado el tiempo suficiente para ser contratados: la fuga de cerebros era un problema persistente. “Cada año, 3000 de las personas más inteligentes del mundo vienen a Pittsburgh”, dice Mawhinney. “Antes de 2006, los exportábamos todos al Área de la Bahía, oa la ciudad de Nueva York, o de donde procedían, como India o China. Pero cuando la IA y la robótica comenzaron a alcanzar la mayoría de edad hace 15 años, empezamos a retener gran parte de ese talento”.

Thomas, quien se mudó a Pittsburgh desde Nueva York, cree que las empresas también pueden ver ventajas en las ciudades más pequeñas a medida que responden al aumento de los costos y la prevalencia del trabajo flexible como resultado de la pandemia.

“En un mundo posterior a Covid, los mercados más pequeños ahora tienen una mayor oportunidad de posicionarse realmente para la IED”, dice. “Queremos asegurarnos de que estamos preparados para aprovechar eso”.

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Publicado por PyE

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