Satélite detecta la fuga de metano «más grande» del mundo en una mina de carbón rusa

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Una imagen de GHGSat muestra la fuga de metano en Rusia.

La mina Raspadskya en la región de Kemerovo en el sur de Rusia está liberando casi 90 toneladas de metano cada hora, según nuevos datos de GHGSat, una empresa que utiliza satélites para monitorear las fugas de metano desde el espacio.

La compañía dijo que detectó 13 penachos de metano distintos durante el paso de un satélite el 14 de enero de 2022 y observó más penachos en fechas posteriores.

Stephane Germain, fundador y presidente de GHGSat, le dijo a CNN el miércoles que la fuga del 14 de enero no fue un incidente único: la compañía ha detectado fugas constantes en la instalación durante los últimos cinco meses.

«Encontramos grandes fugas en todo el mundo, pero esta se destacó,» dijo, y agregó que fue la fuga más grande jamás registrada y rastreada hasta su fuente.

GHGSat dijo que si la emisión continúa al mismo ritmo durante un año, la mina emitirá más de 764.000 toneladas de metano, equivalente a la cantidad de gas natural necesaria para alimentar 2,4 millones de hogares durante un año.

Raspadskaya, la empresa que opera la mina, no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNN.

Después del dióxido de carbono, el metano es el segundo mayor contribuyente al cambio climático causado por los humanos.

El metano es el componente principal del gas natural que se usa para calentar los hogares y cocinar, y puede escaparse de las minas de carbón., perforación de petróleo y gas, así como de los oleoductos que transportan combustibles fósiles. También proviene de los vertederos y la agricultura, siendo las vacas que eructan una de sus principales fuentes.

Durante mucho tiempo, el metano se pasó por alto como un problema, porque sus emisiones totales son significativamente más bajas que las de CO2.

Sin embargo, el gas tiene aproximadamente 80 veces más poder de calentamiento a corto plazo que el CO2 y, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU, la concentración de metano en la atmósfera es más alta ahora que en cualquier otro momento en al menos 800,000 años.

«Mirándolo de otra manera, el metano es la victoria rápida del mundo», dijo Germain. «Si podemos encontrar las fuentes de metano en todo el mundo, puede tener un impacto muy grande a corto plazo sobre el cambio climático. Y es por eso que es tan importante para nosotros encuentra las fuentes y luego trabajar con los operadores y los reguladores para encontrar formas de reducir esas emisiones».

El metano es difícil de detectar porque es invisible e inodoro. GHGSat está utilizando seis satélites con espectrómetros de alta resolución que hacen visible el metano y pueden identificar la fuente exacta de las fugas.

«Cada gas en la atmósfera absorbe luz en una longitud de onda específica, cada gas tiene una ‘huella digital espectral’ y el espectrómetro busca esas huellas digitales», explicó Germain.

Dijo que la fuga en Rusia encaja en una tendencia más amplia que la compañía está viendo en todo el mundo.

«Las emisiones de la minería del carbón han aumentado significativamente en el último año. Lo hemos visto en China. Lo hemos visto en Rusia. Lo hemos visto en los Estados Unidos. Lo hemos visto en Australia, y de manera sistemática, para nosotros, esto indica que ha habido un aumento en la producción de carbón», dijo.

un acuerdo para reducir el uso de carbón fue un punto importante de controversia en el cumbre climática COP26 en Glasgow el año pasado, y los países acordaron finalmente «reducir gradualmente» el consumo como parte de sus esfuerzos para mantener el aumento de la temperatura global lo más cerca posible de 1,5 grados centígrados.

Germain dijo que el aumento de la producción de carbón se correlaciona con el aumento de los precios del gas.

«Los países que tienen los recursos de carbón probablemente estén muy interesados ​​en tener fuentes alternativas de energía que tengan un costo más bajo que el costo actual del gas. Eso es lo que creemos que estamos viendo y, francamente, es muy desafortunado», dijo.

GHGSat dijo que la gran liberación de metano de la mina Raspadskya podría ser intencional y estar relacionada con la seguridad en la mina. Explicó que el metano es un subproducto inevitable de la minería, con bolsas de gas liberadas durante el proceso de extracción.

Una gran acumulación de metano en los túneles subterráneos podría ser extremadamente peligrosa porque el metano es explosivo. Los mineros en el sitio de Raspadskaya han sufrido previamente consecuencias mortales; en 2010, una explosión de gas en la mina mató más de 60 personas.

Con el planeta acercándose rápidamente a 1,5 grados de calentamiento por encima de los niveles preindustriales, los científicos han advertido que el metano atmosférico debe reducirse rápidamente. Los 1,5 grados se han identificado como un umbral crítico y mantener el calentamiento lo más cerca posible de este punto es el objetivo clave del histórico acuerdo climático de París.

Jessie Yeung de CNN contribuyó a este informe.

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