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Senegal, uno de los bastiones de estabilidad de África, enfrenta su mayor amenaza de disturbios en décadas.

Senegal, uno de los bastiones de estabilidad de África, enfrenta su mayor amenaza de disturbios en décadas.

DAKAR, Senegal – 2 de junio de 2023: Partidarios del líder opositor encarcelado Ousmane Sonko protestan en la capital senegalesa luego de su sentencia de dos años por «corromper a la juventud».

Annika Hammerschlag/Agencia Anadolu a través de Getty Images

La condena penal de un líder de la oposición populista en Senegal ha provocado disturbios generalizados que amenazan la estabilidad política establecida desde hace mucho tiempo en el país de África Occidental.

La semana pasada estallaron días de enfrentamientos violentos entre las fuerzas de seguridad y los partidarios de Ousmane Sonko, el candidato presidencial de 2024 y líder del partido opositor PASTEF condenado en rebeldía el jueves a dos años de prisión por «corromper a la juventud». Fue absuelto de un cargo de violación que lo acompañaba.

Hasta el lunes, al menos 16 personas habrían muerto y cientos más resultaron heridas, mientras que la policía arrestó a unas 500 personas en varias ciudades. Se restringió el acceso a Internet y las redes sociales, y se levantaron barricadas en rutas de transporte clave.

«Las recientes muertes y lesiones de los manifestantes marcan un tono preocupante para las elecciones presidenciales de 2024 y deben investigarse a fondo, y los responsables deben rendir cuentas», dijo Carine Kaneza Nantulya, subdirectora para África de Human Rights Watch.

«Las autoridades deben poner fin a la represión contra los manifestantes y críticos, y garantizar la libertad de reunión».

Esta condena y llamado a la moderación se hizo eco en los últimos días del portavoz del secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, del bloque regional de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) y del presidente de la Comisión de la Unión Africana, Moussa Faki Mahamat.

«Las autoridades senegalesas deben poner fin a las detenciones arbitrarias, liberar a las personas retenidas injustamente, incluidos los niños, y respetar los derechos de los senegaleses a manifestarse y protestar pacíficamente», dijo Kaneza Nantulya.

«La Unión Africana y la CEDEAO deberían usar su influencia para presionar a las autoridades senegalesas para que pongan fin a la represión de las protestas y las críticas».

Los disturbios se producen después de un par de años turbulentos y son los peores vistos en décadas en un país que a menudo se presenta como un faro para la democracia y la estabilidad en la región.

Desencadenantes de disturbios

Sonko ha sostenido firmemente que los múltiples casos penales presentados en su contra en los últimos años tienen motivaciones políticas y forman parte de un esfuerzo del gobierno del presidente Macky Sall para descarrilar su candidatura de 2024. La condena podría impedirle correr.

Fue acusado por primera vez de cargos de violación en marzo de 2021 y enfrenta cargos separados de difamación. Sus diversas fechas de juicio en los últimos dos años a menudo han estado acompañadas de estallidos de violencia por parte de sus seguidores.

Las tensiones más amplias entre el público ya estaban latentes últimamente, en medio de especulaciones de que Sall buscará un tercer mandato a pesar del límite de dos mandatos del país y su popularidad que se deteriora rápidamente desde las últimas elecciones en 2019.

Las raíces subyacentes de los disturbios son tanto políticas como socioeconómicas, según analistas de la empresa de inteligencia especializada africana Pangea-Risk. La inflación de los precios al consumidor se ha desacelerado desde fines de 2022, pero ronda el 9 %, y los precios de los alimentos subieron más del 11 % interanual.

«Los costos de transporte, los alquileres, las tarifas de electricidad y los precios del combustible también siguen siendo inasequibles para muchos senegaleses. Incluso cuando la economía del país ha estado creciendo a tasas récord gracias a inversiones considerables en sectores extractivos y proyectos de infraestructura, incluidos los renovables y los de gas. centrales eléctricas incendiadas, las condiciones de vida de muchas personas no han mejorado notablemente», dijo Pangea-Risk.

ZIGUINCHOR, Senegal – 24 de mayo de 2023: El líder de la oposición y candidato presidencial de 2024, Ousmane Sonko, se reúne con simpatizantes que protestan contra su juicio por violación.

Muhamadou Bittaye/AFP vía Getty Images

«Muchos residentes jóvenes en las ciudades se sienten marginados socioeconómicamente y están cada vez más frustrados por un gobierno que, según dicen, está dirigido por líderes ancianos y distantes, que han sido demasiado lentos para suavizar el golpe económico de la pandemia y el impacto de la guerra en Ucrania». .»

Es este grupo demográfico el que se ha inclinado hacia Sonko, un ex inspector de impuestos y denunciante que saltó a la fama al exponer los paraísos fiscales en el extranjero utilizados por miembros de la élite senegalesa. Fundó PASTEF en 2014.

Después del fracaso de su primera candidatura presidencial en 2019, fue elegido alcalde de la ciudad sureña de Ziguinchor en 2022. Desde entonces, ha establecido una base sólida en el sur del país y entre los votantes socioeconómicamente desilusionados en ciudades y regiones industriales.

Sonko ha avivado las llamas de las protestas recientes, con PASTEF emitiendo un comunicado el jueves instando a los ciudadanos a «detener toda actividad y salir a las calles». El mes pasado, inició una procesión para su caravana entre Zinguinchor y Dakar, alentando a los manifestantes a unirse a él.

Aún no está claro si la policía planea detener a Sonko de manera inminente para comenzar su sentencia de prisión, aunque tal medida probablemente echaría leña al fuego de las tensiones recientes. Desde un aparente arresto domiciliario, Sonko ha abogado por un «movimiento de resistencia nacional» para defender las libertades civiles.

Una elección crítica

Si la condena de la semana pasada se mantiene, Sonko podría seguir a otros líderes de la oposición como Khalifa Sall (no relacionado con el presidente) y Karim Wade, quienes fueron condenados por cargos de uso fraudulento de fondos antes de las elecciones de 2019 y se les prohibió postularse.

Algunos comentaristas han especulado que, para dividir el voto de la oposición en las elecciones de 2024, el presidente Sall podría otorgar amnistía a algunos líderes políticos previamente descalificados, luego de que la aparente represión del gobierno galvanizó a los partidos de oposición en los últimos años.

WASHINGTON, DC – 15 DE DICIEMBRE DE 2022: El presidente senegalés Macky Sall habla junto al presidente estadounidense Joe Biden en la Cumbre de Líderes de Estados Unidos y África.

Imágenes de Kevin Dietsch/Getty

Pangea-Risk sugirió en su informe del lunes que, a medida que se acercan las elecciones de 2024, la amenaza de disturbios civiles aumentará y se verá exacerbada por los esfuerzos del gobierno de Sall para restringir la oposición y la libertad de expresión.

Aunque la violencia reciente parece haber sido contenida por las restricciones de Internet y el despliegue masivo de militares, agregaron que es probable que se produzcan «incidentes generalizados de disturbios» en los principales centros urbanos en caso de arresto físico de Sonko, o del anuncio de Sall de que se postulará. como candidato de la oficialista APR para un tercer mandato.

«Una reacción popular a [Sall’s] Las ambiciones de extensión de energía podrían arruinar las relaciones con los socios de inversión internacionales, los donantes extranjeros y el FMI, cuyo apoyo es necesario para mantener la estabilidad fiscal, financiar los subsidios y pagar las deudas”, dijo Pangea-Risk.

Perspectivas económicas

Las perspectivas de crecimiento económico a mediano plazo de Senegal han mejorado gracias a una afluencia masiva de nuevas inversiones en hidrocarburos, con varios proyectos importantes de gas natural licuado (GNL) y petróleo crudo que entrarán en funcionamiento a finales de este año.

«A corto plazo, la sostenibilidad de la deuda seguirá siendo una preocupación principal, ya que los costosos subsidios a la energía someten al presupuesto público a una presión sostenida», proyectó el informe.

«Es poco probable que el gobierno preste atención al consejo del FMI de recortar los subsidios y, en cambio, está aumentando el gasto en ayuda socioeconómica que tiene como objetivo aumentar su atractivo antes de las elecciones de 2024».

DAKAR, Senegal – 29 de mayo de 2023: Un gendarme senegalés se para cerca de un humo que sale de la quema de neumáticos durante una protesta por el arresto del líder de la oposición Ousmane Sonko, antes del veredicto final en su juicio por violación.

JOHN WESSELS/AFP vía Getty Images

El FMI y las autoridades senegalesas acordaron el mes pasado un nuevo acuerdo de financiamiento a 36 meses de alrededor de $1.526 millones bajo el Servicio de Fondo Ampliado y el Servicio de Crédito Ampliado de la institución, combinado con un Servicio de Resiliencia y Sostenibilidad de $327,1 millones.

Los requisitos de política asociados incluyen una consolidación fiscal, una gobernanza fortalecida y un marco para medidas contra el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo, además de lograr un «crecimiento más inclusivo y generador de empleo», registró la misión del FMI a Dakar el mes pasado.

La organización con sede en DC proyectó que el crecimiento del PIB no relacionado con los hidrocarburos en Senegal alcanzará el 5,3 % en 2023, por debajo del pronóstico inicial del 6 %. El crecimiento del PIB total podría superar el 8% este año, si la producción de petróleo y gas antes mencionada comenzara en el cuarto trimestre.

También se espera que la deuda pública caiga del 75 % del PIB en 2022 a niveles más sostenibles en los próximos años. La posición de la deuda del país se considera en general estable, y la perspectiva se considera sostenible debido a los nuevos ingresos por hidrocarburos que entrarán en funcionamiento a finales de este año.

Fuente

Publicado por PyE

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