Sospechoso admite haber matado a periodista británica e investigadora local en el Amazonas

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Sospechoso admite haber matado a periodista británica e investigadora local en el Amazonas

La policía federal brasileña dijo el miércoles que un sospechoso había confesado haber matado a un periodista británico y a un investigador brasileño que desaparecieron en la selva amazónica la semana pasada.

Dom Phillips, colaborador de The Guardian y Financial Times, y Bruno Pereira, experto en pueblos indígenas, desapareció la semana pasada en el valle de Javari, un área remota cerca de la frontera con Perú que es el hogar de varias tribus nativas.

La policía federal dijo que Amarildo Oliveira, un presunto pescador ilegal que vive en la región, admitió haber matado a Phillips y Pereira y había llevado a los oficiales al lugar donde estaban enterrados sus cuerpos. Se están realizando pericias forenses para identificar los restos.

“No habríamos llegado al lugar tan rápido si no tuviéramos la confesión”, dijo Alexandre Fontes, un policía federal.

Oliveira ha estado bajo custodia policial desde la semana pasada. Su hermano, Oseney Oliveira, fue detenido el martes por presunta participación en el crimen. Fontes dijo que era posible realizar más arrestos.

Su desaparición desencadenó una campaña en las redes sociales y presiones al gobierno para que lanzara una misión de búsqueda y rescate. Se enviaron tropas del ejército y la marina a la región, que es conocida por actividades ilícitas que incluyen pesca ilegal, extracción de oro y tala. Los grupos indígenas locales también se sumaron a la búsqueda.

Los asesinatos resaltan la naturaleza violenta, a menudo anárquica, de la región amazónica.

Los pueblos indígenas y el personal de las organizaciones no gubernamentales llevan mucho tiempo siendo los más afectados por las agresiones de los grupos que operan ilegalmente en la zona. Los ambientalistas dicen que la situación se ha deteriorado dramáticamente desde la elección en 2018 del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro, cuya retórica en apoyo de los mineros y madereros de oro ilegales se ha tomado como una luz verde para arrasar el selva.

Las agencias ambientales de Brasil también han sido objeto de recortes presupuestarios, lo que ha resultado en una mano de obra reducida y una creciente sensación de impunidad entre los operadores ilegales de la región.

“Mataron a Bruno y Dom. Mataron a dos de los nuestros”, dijo Carlos Rittl, biólogo brasileño y asesor de políticas de la Rainforest Foundation Norway. “Murieron porque les importaba. Murieron porque durante tres años y medio el presidente ha atacado a indígenas, ambientalistas y periodistas y fomentado el crimen en la Amazonía”.

Ante la noticia del presunto asesinato, Bolsonaro dijo: “Ese inglés [Phillips] no gustaba en la región porque escribía mucho en contra [illegal] mineros y sobre cuestiones ambientales. Debería haber redoblado sus esfuerzos para cuidar de sí mismo”.

Phillips, de 57 años, era un periodista experimentado que había vivido en Brasil durante 15 años.

Antes de su desaparición, Pereira, un conocido y respetado ex funcionario de Funai, la agencia gubernamental de asuntos indígenas, había recibido amenazas debido a su trabajo.

Los dos hombres fueron vistos por última vez saliendo de un pueblo en bote en ruta a la ciudad regional de Atalaia do Norte.

Después de unos días, se encontró sangre en el bote de uno de los hermanos Oliveira.

El domingo por la noche, las pertenencias de Phillips y Pereira fueron encontradas atadas a un árbol parcialmente sumergido.

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