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Techo de deuda explicado: qué saber

Techo de deuda explicado: qué saber

Una imagen invertida del Capitolio de EE. UU. se refleja en un charco en el Frente Este el martes 9 de mayo de 2023. (Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images)

tom williams | Cq-roll Call, Inc. | imágenes falsas

La Casa Blanca y los republicanos en el Congreso están empantanados en un enfrentamiento por el límite de la deuda. Si no se aumenta o se suspende, podría resultar en el primer incumplimiento de pago de EE. UU. La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, ha advertido que EE.UU. podría quedarse sin dinero para pagar sus obligaciones tan pronto como el 1 de junio si el Congreso no aborda el asunto.

Dado que ninguna de las partes parece probable que ceda, esto es lo que necesita saber sobre la situación.

¿Cuál es el techo de la deuda?

Es el cantidad máxima de dinero El Congreso permite que el gobierno federal tome prestado para cubrir sus cuentas. Debido a que el gobierno generalmente gasta más dinero del que recauda en impuestos, debe endeudarse para pagar sus gastos. Sin embargo, a diferencia de una tarjeta de crédito, los gastos ya fueron aprobados por el Congreso, por lo que el techo de la deuda no se aplica a nuevos gastos.

El mecanismo fue creado durante la Primera Guerra Mundial en un esfuerzo por simplificar los préstamos. Antes de 1917, el Congreso necesitaba aprobar deuda adicional para cada nueva medida de gasto que aprobaba. Hasta hace poco, ha sido un proceso bastante rutinario. El Congreso ha levantado el límite de la deuda 78 veces desde 1960. El techo de la deuda se elevó por última vez en diciembre de 2021 en $2,5 billones, limitando el límite a $31,381 billones.

Si el Congreso no accede a levantar el techo de la deuda, el gobierno no tendrá dinero para pagar sus cuentas y dejará de pagar su deuda. El Departamento del Tesoro ya comenzó a tomar medidas extraordinarias para continuar financiando al gobierno, pero Yellen dijo que espera que los fondos se agoten por completo a principios de junio.

¿Qué pasa si Estados Unidos entra en default?

El incumplimiento de la deuda soberana causaría estragos en la economía y agitaría los mercados de todo el mundo. Un impago de los bonos del Tesoro podría hacer que la economía estadounidense caiga en picada. La última vez que los republicanos del Congreso amenazaron con un default en 2011, Standard & Poor’s rebajó la calificación crediticia de EE. por primera vez a AA+ de AAA.

Si EE. UU. entrara en default, el producto interno bruto caería un 4% y más de 7 millones de trabajadores perderían sus empleos, Moody’s Analytics proyectado recientemente. Incluso un breve incumplimiento conduciría a la pérdida de 2 millones de puestos de trabajo, según los datos.

En ese escenario, las calificaciones de los bonos de EE. UU. se clasificarían como «incumplimiento restringido», según Fitch Ratings, y los bonos del Tesoro tendrían una calificación D hasta que EE. UU. pudiera volver a pedir prestado. La Institución Brookings señaló que un incumplimiento podría conducir a $ 750 mil millones en costos de préstamos federales más altos durante la próxima década.

Es más, un default sacudiría la posición de EE.UU. en el escenario mundial. La directora de Inteligencia Nacional de EE. UU., Avril Haines, le dijo al Comité de Inteligencia del Senado la semana pasada que Rusia y China se aprovecharán de la posibilidad de que EE. UU. no cumpla con su deuda. Haines advirtió que las dos naciones intentarían resaltar «el caos dentro de Estados Unidos, que no somos capaces de funcionar como una democracia».

¿Qué pasa con los programas gubernamentales?

Si EE. UU. incumpliera, significaría una pausa en los pagos de decenas de miles de millones de dólares. El Bipartisan Policy Center estima que en la primera quincena de junio se distribuirán $50 mil millones en beneficios del Seguro Social, $20 mil millones en pagos a proveedores de Medicaid, $12 mil millones en beneficios para veteranos, $6 mil millones en salarios federales y $1 mil millones en beneficios SNAP.

En una entrevista el lunes con CNBC, Yellen objetó cuando se le preguntó cómo se priorizarían los pagos.

«No hay buenas opciones, cada opción es una mala opción», dijo Yellen. «Realmente no quiero entrar en discutirlos y clasificarlos porque, como saben todos los secretarios del Tesoro, la única opción que realmente deja nuestra economía y nuestro sistema financiero en buena forma es elevar el techo de la deuda y dejar en claro que el Congreso respalda el principio básico de que Estados Unidos paga sus cuentas».

¿Cuál es la posición republicana?

Los republicanos están preocupados por el aumento de la deuda nacional, que ha pasado de menos de $1 billón en la década de 1980 a más de $30 billones en la actualidad. Se niegan a levantar el techo de la deuda a menos que vaya acompañado de recortes de gastos.

Los republicanos de la Cámara aprobaron la Ley de Limitar, Ahorrar y Crecer el mes pasado, delineando las áreas que quieren reducir. El proyecto de ley impondría amplios recortes al gasto federal discrecional, impondría nuevos requisitos de trabajo para los beneficiarios de asistencia social y expandiría la producción minera y de combustibles fósiles, todo a cambio de aumentar el límite de la deuda durante aproximadamente un año.

¿Cuál es la posición de la Casa Blanca?

La Casa Blanca se ha mantenido firme en que es responsabilidad del Congreso elevar el techo de la deuda sin condiciones, como se hizo tres veces bajo la administración Trump. El presidente Joe Biden ha pedido repetidamente a los republicanos de la Cámara que aprueben un aumento limpio del techo de la deuda y tengan una conversación por separado sobre los recortes de gastos en el presupuesto.

El presidente ha suplicado a los legisladores que participen en «argumentos normales» en lugar de ultimátums.

«Como he dicho todo el tiempo, podemos debatir dónde recortar, cuánto gastar, cómo reformar finalmente el sistema fiscal para que todos tengan que pagar su parte justa o continuar la ruta en la que están, pero no bajo la amenaza de por defecto», dijo Biden el viernes. «Eliminemos la amenaza de incumplimiento. Tengamos argumentos normales. Es por eso que tenemos un proceso presupuestario para debatir abiertamente para que todos puedan verlo».

¿Que sigue?

Los líderes de ambos partidos tendrán que continuar las discusiones para llegar a un compromiso antes de la fecha límite prevista para el 1 de junio. Si no lo hacen, el Tesoro tendrá que comenzar a tomar decisiones sobre qué proyectos de ley priorizar antes de que se quede sin dinero por completo, algo que Yellen ha calificado de insostenible.

Fuente

Publicado por PyE

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