Tras la victoria de Macron, la diplomacia de la ampliación vuelve a estar en el radar

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Tras la victoria de Macron, la diplomacia de la ampliación vuelve a estar en el radar

Con la guerra en Ucrania y el ruido que rodeaba las elecciones presidenciales francesas, el tema de la ampliación de la UE a los Balcanes Occidentales se había desvanecido casi por completo de la conciencia pública. De hecho, con el torrente de refugiados ucranianos que ya está agotando los recursos de muchos estados miembros, lo último que le interesaba a la mayoría de los ciudadanos de la UE era abrir un nuevo camino para la libre circulación hacia la UE desde los empobrecidos países candidatos a la UE, Albania y Macedonia del Norte. Todo el mundo excepto la burocracia de la Ampliación de la Comisión Europea, varias ONG a favor de la Ampliación y, por supuesto, los propios países aspirantes.

Sin embargo, casi inmediatamente después de la victoria electoral de Macron en Francia el 24 de abril, las cosas empezaron a cambiar. A pesar de los resultados de las encuestas que muestran que el fuerte resentimiento contra los inmigrantes impulsó sustancialmente a los partidos extremistas en las elecciones presidenciales y aún podrían desempeñar un papel en las elecciones parlamentarias de junio en Francia, los defensores de la ampliación de la UE optaron por dar otro impulso para iniciar el proceso de adhesión a la UE para Albania y Macedonia del Norte. antes de que se acerque rápidamente el final de la presidencia francesa de la UE. Washington también decidió continuar con su apoyo moral a la Ampliación enviando un enviado de alto nivel a la región, aunque la mayoría de los observadores entienden que Washington no tiene voto en Bruselas sobre este asunto y es poco más que un animador no invitado.

Impacto de la guerra de Ucrania

La pregunta clave en este momento es qué impacto tendrá la guerra de Ucrania en la estrategia general de ampliación de la UE, y si Albania y Macedonia del Norte recibirán un impulso político cuando la UE decida otorgar el llamado estatus de candidato a Ucrania, como así como posiblemente a Moldavia y Georgia.

Lo único en lo que la mayoría de los observadores están de acuerdo es en que algún tipo de estímulo es absolutamente esencial para los países candidatos de los Balcanes Occidentales, incluso si las negociaciones formales de adhesión no se inician de inmediato. Y con el veto continuo de Bulgaria al inicio del proceso de adhesión de Macedonia del Norte, se necesita algo tangible para llenar el vacío mientras ambos países intentan negociar un compromiso significativo.

La fatiga por la ampliación sigue siendo un problema en toda la UE, pero en el caso de los Balcanes Occidentales esto se debe principalmente a que Albania y Macedonia del Norte ofrecen muy poco a la UE como nuevos miembros, y porque la ampliación se considera principalmente como un ejercicio de estabilización geopolítica, lo que la hace poco atractiva. a casi todo el mundo excepto a los líderes nacionales, que seguramente están cansados ​​de repetir el mantra de la ampliación sin dar pasos concretos.

Se avecina el Consejo de la UE de junio: ¿qué esperar?

Con las elecciones parlamentarias francesas previstas para junio, nadie sabe cuán ambiciosos serán los objetivos del Consejo de la UE de junio en relación con la ampliación. Por supuesto, los partidarios de la ampliación argumentarán hasta el momento en que se cierre la declaración final de la Cumbre que la UE se encuentra en una situación de «ahora o nunca» gracias a la guerra de Ucrania. Sin embargo, salvo un acuerdo rápido entre Sofía y Skopje, hay pocas razones para esperar que la UE haga un milagro, considerando la cantidad considerable de otras cuestiones controvertidas que necesitan una resolución inmediata.

Várhelyi y Donfried visitan los Balcanes Occidentales

El Comisario de Ampliación de la UE, Olivér Várhelyi, visitó Sofía, Skopje y Tirana del 26 al 28 de abril para demostrar el interés de la Comisión en reactivar el proceso de Ampliación. Como era de esperar, la mayor “presión” se aplicó al gobierno de Kiril Petkov en Sofía, con el objetivo de levantar el veto de Bulgaria sobre la adhesión de Macedonia del Norte a la UE antes de la Cumbre de la UE de junio. Si bien las conversaciones bilaterales iniciadas en enero de este año están progresando, al menos un partido nacionalista que es esencial para la coalición de Petkov exige que los posibles cambios en la constitución de Macedonia del Norte se finalicen antes de que se levante el veto, lo que aumenta la posibilidad de que continúen los retrasos.

El primer ministro de Albania indicó que el país está perdiendo la paciencia con la disputa entre Bulgaria y Macedonia del Norte, que está retrasando el inicio de las negociaciones de adhesión de su país a la UE. Rama dijo el 28 de abril que decidiría en junio si «desvincularía» a su país de Macedonia del Norte y seguiría adelante con la UE por separado, después de perder más de un año en una disputa que no concierne a su país. Aunque no es un enfoque apoyado por todos los estados miembros de la UE, este paso preservaría parte del impulso de la Ampliación que se desvanece.

La subsecretaria de Estado de EE. UU. para Asuntos Europeos y Euroasiáticos, Karen Donfried, comenzó su primera gira por los Balcanes Occidentales la semana pasada visitando Pristina el 25 de abril y Belgrado al día siguiente. El apoyo a la ampliación de la UE fue uno de los principales objetivos de esta visita, pero no el único, ya que Donfried también presionó para que se progrese más en el diálogo entre Kosovo y Serbia patrocinado por la UE como una medida que ayudaría a limitar la influencia rusa en los Balcanes Occidentales. Donfried también visitó Montenegro y Bosnia durante su gira regional del 25 al 29 de abril.

En Skopje y Tirana, Donfried también enfatizó la importancia de la ampliación de la UE, sobre la cual EE. UU. no tiene influencia formal. Mientras estuvo en Tirana, Donfried pudo reunirse con el Comisionado de Ampliación Várhelyi para enfatizar aún más la «prioridad compartida» que la UE y los EE. UU. otorgan a la Ampliación a pesar de que Washington puede hacer poco más que emitir declaraciones de apoyo sobre el tema.

Donfried también se vio envuelta en la controversia sobre la reforma judicial en Albania, un tema crítico para la eventual adhesión de Albania a la UE, cuando se le pidió que defendiera las políticas intervencionistas del embajador estadounidense residente, Yuri Kim, quien ha estado trabajando con una facción impopular de la opositor Partido Democrático que acepta las reformas judiciales del actual gobierno socialista como transparentes y suficientes para cumplir con los requisitos de la UE.

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