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Venezuela libera a 7 estadounidenses en canje de prisioneros con EEUU

Venezuela libera a 7 estadounidenses en canje de prisioneros con EEUU

Siete estadounidenses, incluido un ejecutivo de energía, fueron liberados por el gobierno venezolano en un intercambio de prisioneros por dos familiares del presidente Nicolás Maduro condenados en los Estados Unidos por cargos de drogas.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo que los seis ciudadanos estadounidenses y un residente permanente “pronto se reunirán con sus familias”.

“Hoy celebramos que siete familias volverán a estar completas”, dijo Biden en su declaración. “A todas las familias que aún sufren y están separadas de sus seres queridos que están detenidos injustamente, sepan que seguimos dedicados a asegurar su liberación”.

Entre los estadounidenses liberados se encontraba José Pereira, exdirector ejecutivo de Citgo Petroleum, la subsidiaria con sede en Houston de la petrolera estatal venezolana.

Los dos venezolanos liberados, Franqui Francisco Flores de Freitas y Efraín Antonio Campo Flores, son sobrinos de Cilia Flores, la esposa de Maduro, y habían sido condenados en EE. UU. por conspirar para importar cocaína a EE. UU.

Un funcionario estadounidense dijo que el canje no había alterado la política estadounidense hacia Venezuela.

Desde principios de 2019, EE. UU. y una coalición de sus aliados, incluido el Reino Unido, han reconocido al líder opositor Juan Guaidó como presidente legítimo de Venezuela. Maduro rompió inmediatamente las relaciones diplomáticas con los EE. UU. y desde entonces ha consolidado el poder.

El gobierno de Maduro, en un comunicado publicado el sábado por la tarde, dijo que los estadounidenses fueron liberados por “razones humanitarias” luego de conversaciones entre los dos gobiernos que comenzaron el 5 de marzo. Dijo que los dos ciudadanos venezolanos habían sido “injustamente encarcelados” en los EE. UU. .

“El Gobierno Bolivariano de Venezuela saluda los resultados de esas conversaciones y apuesta por la preservación de la paz”, continúa el comunicado.

Alfredo Romero, director de Foro Penal, un grupo de presión con sede en Caracas que aboga por los presos políticos, dijo que los estadounidenses fueron arrestados como parte del “efecto de puerta giratoria de la represión, donde las personas son encarceladas con fines políticos” para que el régimen luego puede usarlos como palanca.

Romero agregó que el intercambio hace que Estados Unidos parezca haber detenido a Flores de Freitas y Campo Flores también por razones políticas, y no por su participación en el narcotráfico.

“Lo más grave es que el mensaje es claro: el gobierno de Venezuela no tiene incentivos para detener su estrategia represiva. El efecto de esta medida es directo y claro: tener presos políticos sí sirve para el poder en Venezuela. El ciclo continúa”.

Marco Rubio, el vicepresidente republicano del comité de inteligencia del Senado, tuiteó que el acuerdo era: “Otro apaciguamiento de Biden que dará como resultado que más dictadores antiestadounidenses tomen como rehenes a más estadounidenses inocentes en el futuro”.

En su declaración, Biden dijo que era una prioridad de su administración “evitar que los estadounidenses tengan que soportar el dolor inimaginable de ser retenidos como rehenes o detenidos injustamente”.

Biden señaló que había firmado una orden ejecutiva que imponía nuevos costos, “incluidas sanciones y prohibiciones de visas”, contra personas y países involucrados en tales detenciones injustas.

La noticia del intercambio de prisioneros llegó el día en que la ONU dijo que Teherán estaba liberando a un ciudadano iraní-estadounidense, siamak namazipara un permiso de una semana después de siete años de detención, en preparación para un intercambio de prisioneros más amplio entre Irán y los EE. UU.

La administración Biden ha enfrentado críticas por no haber liberado hasta ahora a dos estadounidenses en Moscú. Brittney Griner, jugadora de la WNBA, fue detenida por Rusia en febrero, días después de la invasión de Ucrania por parte de Moscú. Paul Whelan, un ex marine estadounidense, fue arrestado por Rusia en 2018.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo que Washington tenía más trabajo que hacer para liberar a los ciudadanos detenidos injustamente en el extranjero.

“La seguridad de los estadounidenses en todo el mundo es mi máxima prioridad como secretario de Estado, y continuaremos presionando para que se libere a todos los ciudadanos estadounidenses detenidos injustamente en el extranjero”, dijo Blinken.

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Publicado por PyE

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