Aerolínea española volará aeronaves de helio fabricadas en Reino Unido

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Aerolínea española volará aeronaves de helio fabricadas en Reino Unido

LONDRES: Air Nostrum de España se ha convertido en la primera aerolínea en reservar aeronaves de helio de 100 asientos que emiten solo una décima parte de las emisiones nocivas producidas por los aviones a reacción, dijo su fabricante británico el miércoles (15 de junio).

Un portavoz de Hybrid Air Vehicles dijo a la AFP que Air Nostrum firmó un acuerdo para arrendar 10 Airlanders cuya entrega está prevista a partir de 2026 en una transacción valorada en más de 600 millones de dólares.

La aerolínea regional española tiene como objetivo convertirse en el cliente de lanzamiento de HAV y, al mismo tiempo, diversificar su flota nacional, utilizando el Airlander en rutas nacionales.

El grupo británico creará 1.800 puestos de trabajo en sus instalaciones de South Yorkshire, en el norte de Inglaterra, cuando comience la producción a finales de este año.

El barco híbrido, que parece dos dirigibles pegados, tiene un casco lleno de helio y será propulsado por un híbrido de motores eléctricos y de combustible, con el objetivo de volverse completamente eléctrico para 2030.

Puede permanecer en el aire durante cinco días y viajar a velocidades máximas de 130 km por hora, con un alcance de más de 7.000 km.

«Airlander está diseñado para ofrecer un futuro mejor para los servicios de aviación sostenibles, habilitar nuevas redes de transporte y brindar opciones de rápido crecimiento para nuestros clientes», dijo el director ejecutivo de HAV, Tom Grundy, en un comunicado.

«Nuestra asociación con Air Nostrum Group, como la aerolínea de lanzamiento del Airlander 10, marca el camino hacia ese futuro».

La aerolínea dijo en un comunicado separado el miércoles que el avión planificado, que aún no ha sido certificado por los reguladores, utilizará mucho menos combustible que los aviones regulares.

“Estamos explorando todas y cada una de las formas posibles de reducir nuestra huella de carbono”, añadió el jefe de Air Nostrum, Carlos Bertomeu.

“El Airlander 10 reducirá drásticamente las emisiones y por eso hemos hecho este acuerdo con HAV”.

La entrega será escalonada en un período de cinco años.

El primer prototipo, desarrollado con el gigante aeroespacial estadounidense Northrop Grumman, despegó en 2012 como parte de un proyecto con el Pentágono, que fue cancelado por problemas técnicos y presupuestarios.

HAV transfirió el vehículo de 92 metros de largo a Gran Bretaña en 2013 para convertirlo en un modelo civil, más grande que un jumbo jet A380.

Fue presentado al público por primera vez en 2016, pero cayó en picado mientras aterrizaba en su segundo vuelo de prueba, sin causar heridos.

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