Análisis: la promesa de libertad de expresión de Twitter de Musk puede probarse en Medio Oriente

10 mins read
Análisis: la promesa de libertad de expresión de Twitter de Musk puede probarse en Medio Oriente

DUBAI: El comprador de Twitter, Elon Musk, se llama a sí mismo un absolutista de la libertad de expresión, pero eso podría ponerse a prueba en el Medio Oriente, donde los críticos dicen que los gobiernos autoritarios usan la plataforma para rastrear a los opositores y difundir desinformación.

En una región donde los medios locales a menudo están controlados por el estado, millones de personas confían en las plataformas de redes sociales para seguir las noticias y expresar sus opiniones.

Tanto Twitter como Facebook mostraron su potencial para influir en eventos de la vida real durante los levantamientos de la Primavera Árabe de 2011, cuando desempeñaron un papel descomunal en la agitación social.

Pero muchos logros democráticos se revirtieron, en parte porque los gobiernos podían seguir las actividades de los opositores en los sitios de redes sociales y realizar arrestos si eran criticados.

Marc Owen Jones, autor de Digital Authoritarism in the Middle East y profesor asistente de Estudios de Medio Oriente en la Universidad Hamad bin Khalifa en Qatar, dijo que Twitter había sido cooptado por algunos países que lo usan para difundir propaganda e intimidar a los activistas.

“La propiedad de Twitter por parte de Elon Musk simplemente agravará los problemas que vemos en la región. Aumentará la probabilidad de que Twitter sea explotado como una herramienta de vigilancia y represión”, dijo.

«Su ideología de ‘todo vale’ hará el juego a los estados autoritarios para simplemente manipular Twitter para crear cuentas falsas e intimidar a otros bajo el pretexto de la libertad de expresión».

Twitter no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre cómo podría lidiar con el uso de la plataforma por parte de los gobiernos de Medio Oriente y qué podría hacer para proteger a los críticos que expresan sus puntos de vista en las redes sociales.

Musk no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Musk cerró un trato para comprar Twitter Inc por 44.000 millones de dólares en efectivo el lunes, una transacción que le dará el control de la plataforma de redes sociales y convertirá al grupo de una empresa que cotiza en bolsa en una privada.

“La libertad de expresión es la base de una democracia que funcione, y Twitter es la plaza pública digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad”, dijo Musk en un comunicado el lunes.

MILES DE CUENTAS ELIMINADAS

Algunos activistas políticos esperan que el liderazgo de Musk signifique menos moderación y la reincorporación de personas prohibidas, incluido el expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

Musk también ha abogado por ajustes fáciles de usar para el servicio, como un botón de edición y la derrota de los «bots de spam» que envían cantidades abrumadoras de tweets no deseados.

En 2020, Twitter eliminó miles de cuentas vinculadas a Egipto, Honduras, Indonesia, Arabia Saudita y Serbia por seguir instrucciones de los gobiernos o promover contenido progubernamental.

El año anterior, Twitter dijo que había eliminado casi 6000 cuentas por ser parte de una operación de información respaldada por el estado que se originó en Arabia Saudita.

Arabia Saudita y otras monarquías árabes del Golfo no toleran la disidencia o la crítica pública y prohíben los partidos políticos y las protestas. Ellos y otros estados árabes utilizan las leyes penales, en combinación con las leyes sobre delitos cibernéticos, para limitar la expresión en línea.

Los funcionarios de Arabia Saudita y Egipto no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre los derribos en 2019 y 2020 o las acusaciones de que manipulan las redes sociales y usan plataformas para monitorear a los críticos.

Abdullah Alaoudh, director de investigación para la región del Golfo en DAWN (Democracy for the Arab World Now), está familiarizado con las consecuencias del uso de Twitter en Arabia Saudita.

Es hijo del destacado predicador islamista saudita Salman Alodah, quien es uno de las docenas de clérigos, activistas e intelectuales arrestados en el reino desde que el príncipe heredero Mohammed bin Salman llegó al poder en 2017.

Alodah, que tenía muchos seguidores en las redes sociales, fue arrestado en septiembre de 2017 en su casa unas horas después de que publicara en Twitter instando a Qatar y Arabia Saudita a poner fin a una disputa diplomática, después de haber criticado previamente a Riad por los derechos humanos.

“Twitter debería ser más difícil de infiltrar”, dijo Alaoudh, refiriéndose a un caso en el que el Departamento de Justicia de EE. UU. acusó en 2019 a dos ex empleados de Twitter y a un tercer hombre de Arabia Saudita de espiar para el reino al desenterrar datos privados de usuarios.

Maryam Al-Khawaja, una activista bahreiní que vive en un exilio autoimpuesto en los Estados Unidos y cuyo padre cumple cadena perpetua por su papel en el movimiento prodemocrático de Bahrein, dijo que Twitter fue una herramienta eficaz durante el levantamiento de 2011.

Pero ella dijo que rápidamente se convirtió en un sitio donde las personas eran atacadas.

«Twitter ya estaba plagado de problemas de acoso, y esto solo se intensificará».

PROHIBIDO EN IRÁN

Las autoridades egipcias han procesado a activistas por publicaciones en las redes sociales, incluido el defensor de los derechos humanos Hossam Bahgat, que fue multado con 10.000 libras egipcias tras acusar a la comisión electoral en Twitter de fraude en 2021.

Amnistía Internacional dijo que Twitter tiene la responsabilidad de proteger el derecho a vivir libre de discriminación y violencia.

Twitter y Facebook han estado prohibidos en Irán desde las protestas antigubernamentales de 2009, pero millones de iraníes han encontrado formas de eludir las restricciones estatales.

Muchos líderes iraníes, desde el líder supremo Ayatollah Khamenei hasta los legisladores, han surgido en Twitter a pesar de la prohibición, y la mayoría tiene múltiples cuentas en diferentes idiomas.

El periodista independiente iraní Mohammmad Mosaed fue detenido en 2019 después de tuitear sobre un corte de Internet durante las protestas antigubernamentales por el aumento de los precios del combustible.

«¡Toc, toc! ¡Hola mundo libre! ¡Usé 42 (sitios proxy) diferentes para escribir esto! Millones de iraníes no tienen internet. ¿Puedes oírnos?». tuiteó.

Estuvo detenido durante dos semanas. Unos meses después fue arrestado nuevamente por la Guardia Revolucionaria por criticar a Irán, dijo el Comité para la Protección de los Periodistas, una ONG que promueve la libertad de prensa y defiende los derechos de los periodistas.

El poder judicial de Irán no respondió de inmediato a las preguntas sobre su caso.

Meir Javedanfar, profesor de política iraní en la Universidad Reichman en Israel, dijo que Twitter debería introducir tecnología que permita a los iraníes acceder a la plataforma sin ser atrapados por las autoridades iraníes.

“De lo contrario, a nadie en Irán realmente le importa quién es el dueño de Twitter. No les importa mucho”.

(Reporte adicional de Andrew Mills, Parisa Hafezi, John Davison, Ali Kucukgocmen, Aziz al-Yaakoubi, Maya Gebeily, Maayan Lubell y Dan Williams, y Hyun Joo en San Francisco; Escrito por Michael Georgy; Editado por Mike Collett-White y Jane Merriman)

Fuente

Latest from Blog