Cómo se han desarrollado los tropiezos de la política de Indonesia sobre el aceite de palma

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YAKARTA: Cuando los precios del aceite de cocina de Indonesia comenzaron a subir en noviembre, las autoridades enfrentaron presiones para contener el costo de la necesidad doméstica hecha de aceite de palma y utilizada por la mayoría de las personas en el cuarto país más poblado del mundo.

Pero los meses de políticas gubernamentales de fuego rápido que siguieron, incluida la detención dos veces de las exportaciones de aceite de palma, en ocasiones han dejado atónitos y confundidos a los mercados mundiales de aceite comestible.

Si bien el presidente Joko Widodo a menudo ha demostrado que está dispuesto a actuar con dureza para sacar más provecho de los ricos recursos de Indonesia, los cambios de sentido en la política impulsados ​​por la frustración política por los precios del aceite de cocina obstinadamente altos en ocasiones han tomado por sorpresa a algunos altos funcionarios, dice el gobierno. fuentes.

Subrayando su enfoque, el presidente, cuyo índice de aprobación ha caído en algunas encuestas recientes sobre los costos de vida más altos, dijo esta semana que la necesidad de alimentos asequibles superó las preocupaciones sobre los ingresos en el productor de aceite de palma más grande del mundo.

«Widodo ha estado genuinamente obsesionado durante mucho tiempo con los intentos de apoyar el bienestar social a través de medidas regulatorias, lo que a veces ha implicado pasos en falso», dijo el analista de riesgo político Kevin O’Rourke.

Los esfuerzos iniciales para frenar los precios se produjeron en noviembre, cuando el gobierno dijo que una asociación de la industria ofrecería 11 millones de litros de aceite de cocina a 14.000 rupias (0,9669 dólares) por litro, después de que los precios alcanzaran las 16.800 rupias.

Aún así, cuando eso no funcionó, el gobierno comenzó a introducir subsidios para comprar más de mil millones de litros de aceite de cocina.

Luego vinieron los permisos de exportación a fines de enero que requerían inicialmente el 20 por ciento de las ventas de algunos productos al mercado interno, que luego se incrementó al 30 por ciento y con un precio máximo en el aceite de cocina.

Pero a pesar de esas medidas, el aceite de cocina comenzó a desaparecer de los minoristas, lo que provocó largas colas en las tiendas.

‘MAFIA DEL ACEITE DE PALMA’

Cambiando de rumbo nuevamente, el Ministro Coordinador de Economía, Airlangga Hartarto, ajustó en marzo el precio máximo a favor de los subsidios.

Mientras tanto, el ministro de Comercio, Muhammad Lutfi, eliminó las restricciones a la exportación el 18 de marzo y, en cambio, aumentó el impuesto a la exportación de aceite de palma, culpando a una «mafia del aceite de palma» por explotar la situación.

Después de esto, los supermercados se abastecían de aceite de cocina, pero los precios se habían disparado hasta las 25.000 rupias por litro.

Desde entonces, el fiscal general ha iniciado una investigación de corrupción sobre los permisos de exportación de aceite de palma.

Con la creciente preocupación pública, los estudiantes realizaron protestas en todo el archipiélago por los precios de los alimentos, en particular el costo del aceite de cocina.

AMENAZA DEL ACAPARAMIENTO

El presidente, conocido popularmente como Jokowi, está cada vez más enojado después de meses de intentos fallidos de controlar los precios, dijeron dos fuentes gubernamentales que pidieron no ser identificadas.

Jokowi anunció este mes transferencias de efectivo para más de 20 millones de hogares de bajos ingresos para comprar aceite de cocina y el 22 de abril declaró una nueva prohibición a las exportaciones, lo que envió los futuros del aceite de palma de Malasia a máximos de seis semanas.

Airlangga dijo más tarde que la prohibición solo se aplicaría a los envíos de oleína de palma refinada, blanqueada y desodorizada (RBD), lo que ayudaría a calmar los mercados.

Pero en un cambio radical, Airlangga dijo un día después que la prohibición incluiría el aceite de palma crudo, el aceite de palma refinado y el aceite de cocina usado, citando una orden de Jokowi.

Cuando se les pidió que comentaran sobre la confusión de políticas, el palacio presidencial y la oficina del secretario de estado no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Sin embargo, como indicación de una formulación de políticas opaca, algunos funcionarios del gobierno dijeron que no sabían que la prohibición se había ampliado antes del anuncio público de Airlangga. Además, una carta enviada por el Ministerio de Agricultura a los gobernadores provinciales esta semana y revisada por Reuters había especificado que la prohibición solo se aplicaría para oleína de palma RBD.

Los cambios de política han causado conmoción en los mercados mundiales de aceites comestibles, que también han estado nerviosos después de que la guerra en Ucrania eliminó una gran parte del suministro de aceites comestibles.

Los funcionarios indonesios se han comprometido a eliminar la prohibición de exportación una vez que los precios del aceite de cocina a granel vuelvan a 14.000 rupias por litro, aunque algunos ven el riesgo de que la política se vea socavada por el acaparamiento si los precios internacionales siguen aumentando.

«En la medida en que ocurra el acaparamiento, la prohibición podría ser ineficaz o incluso contraproducente», dijo el analista O’Rourke.

($1 = 14,480.0000 rupias)

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