Anatomía de un juego de poder: cómo 9 House Dems cerraron su trato con Pelosi

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Habla la representante Stephanie Murphy.

«No todo el mundo te quiere todos los días, pero cuando te sientas y trabajas con ambos lados, tiendes a recibir golpes en el cuerpo de ambos lados», dijo Gottheimer en una entrevista sobre sus tácticas. «Si es por el bien del país, progresar y hacer lo correcto para las personas que representamos, ese es mi trabajo».

Sin embargo, la durabilidad de la victoria de los centristas sigue siendo objeto de debate. El enfrentamiento presupuestario de dos días reveló las luchas de un bloque tan dispar de demócratas, una mezcla de conservadores fiscales y sociales, «vanguardistas» vulnerables y algunos que ocupan escaños de color azul profundo, mientras buscan maximizar su influencia.

Mientras Gottheimer y su grupo celebran la concesión que obtuvieron en infraestructura, se enfrentan a una pregunta mayor: si gastaron demasiado capital político en una pelea de calendario, cuando aún no se ha iniciado un debate mucho mayor sobre el tamaño y alcance del paquete de gasto social del partido. ven este otoño.

Solo 24 horas antes de la votación, nadie en Hill sabía cómo terminaría.

Pelosi, que no respondía bien a las demandas de su base, no tenía prisa. La californiana fue la anfitriona de un quién es quién de las luminarias demócratas en su recaudación de fondos anual de Napa durante el fin de semana, ya que los miembros de su equipo de liderazgo fueron enviados para tratar de razonar con los moderados.

Pero en una llamada privada de liderazgo el domingo por la tarde con solo Pelosi, el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes Steny Hoyer y el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes Jim Clyburn, se hizo evidente que el trío de líderes demócratas de larga data tenía un problema en sus manos.

Mientras Pelosi había estado en contacto con otros centristas del grupo de Gottheimer, había pasado más de una semana desde que ella y el demócrata de Nueva Jersey había tenido una conversación. Durante la llamada de liderazgo del domingo, Hoyer, que había estado en estrecho contacto con los rebeldes durante muchos días, sugirió que era hora de que el orador se involucrara directamente con Gottheimer, a pesar de su reputación de agitadora que durante mucho tiempo había alienado a muchos en el caucus.

El lunes por la noche, Pelosi, Hoyer y el resto de su equipo de liderazgo estaban involucrados en una serie de negociaciones con Gottheimer y los otros moderados. Esa atención, en muchos sentidos, era precisamente lo que los moderados habían querido en primer lugar.

Sin embargo, esos esfuerzos tomaron mucho más tiempo de lo que todos esperaban, y Gottheimer y otro centrista senior, el representante Henry Cuellar (D-Texas), se encontraron con algunos desacuerdos dentro de su propio grupo ad hoc sobre cómo terminar con el enfrentamiento. Si bien el grupo tenía una demanda pública singular, una votación inmediata sobre el proyecto de ley de infraestructura del Senado, varios de sus miembros se acercaban individualmente al liderazgo en privado con sus propios deseos y solicitudes, lo que complicaba las negociaciones.

Los moderados se alejaron del enfrentamiento el martes declarando la victoria, con la promesa de ser incluidos en la redacción del paquete de gasto social de $ 3.5 billones, así como una fecha segura para una votación de infraestructura. Mientras tanto, Pelosi y sus aliados argumentan que no ha vacilado en su estrategia anterior.

«¿Una victoria?» Pelosi respondió el martes cuando se le preguntó si Gottheimer había logrado una victoria significativa. “No estamos hablando de una victoria. Estamos hablando de aprobar una regla «.

Los progresistas, que se mantuvieron en gran parte en silencio en medio de la maniobra de los moderados en el momento, dijeron después que Pelosi simplemente había reiterado sus planes anteriores de intentar aprobar ambos proyectos de ley masivos para fines de septiembre. Y dijeron que su grupo de casi 100 miembros solo respaldaría el acuerdo de infraestructura del Senado después de aprobar el proyecto de ley de gastos de la línea del partido más amplio.

“No las considero concesiones”, dijo el representante Ilhan Omar (demócrata por Minnesota) sobre las demandas otorgadas a los centristas.

«El hecho de que terminen apoyando lo que dijeron que no harían sin obtener realmente lo que querían, creo que los prepara para el fracaso en las negociaciones en el futuro», agregó.

A diferencia de los liberales de la Cámara, la mayoría de los cuales se alinean con el Caucus Progresista del Congreso, los moderados están más dispersos en el caucus. Sus diversas alas, los perros azules, los nuevos demócratas y los solucionadores de problemas, por lo general pasan más tiempo discutiendo sobre las diferencias semánticas entre los grupos que uniéndose para forzar la mano del liderazgo.

Por ejemplo, la Coalición de Nuevos Demócratas, más grande, respaldó totalmente el enfoque del orador, mientras que miembros clave de los otros dos resistieron.

“Creo que mucho de esto probablemente fue innecesario. Podríamos haber mantenido el proceso en marcha, pero eso se llama legislar ”, dijo la representante Ami Bera (D-Calif.), Miembro de alto rango de los Nuevos Demócratas.

Los aliados de Gottheimer incluían en su mayoría miembros del Caucus de solucionadores de problemas, aunque se unieron libremente y se organizaron en general de boca en boca en medio de sus frustraciones con la estrategia de doble vía de Pelosi.

Otra moderada clave, la co-líder de Blue Dog, la representante Stephanie Murphy (D-Fla.), Estuvo de acuerdo con ellos y había estado trabajando con el liderazgo detrás de escena. Pero Murphy no se hizo público hasta un Artículo de opinión del lunes por la noche, agregando otra complicación a las negociaciones ya tensas.

Murphy había enviado una serie de propuestas al liderazgo demócrata y a la Casa Blanca una semana antes. Estos incluyeron un cronograma de fines de septiembre para el proyecto de ley de infraestructura y ciertas garantías para el $ 3,5 billones paquete de gastos, que finalmente recibieron los centristas.

Sin embargo, Murphy dijo que esas primeras ideas fueron ignoradas y comenzó a redactar su artículo de opinión, que calificó la estrategia de su propio partido como «equivocada», poco después de una tensa llamada del propio presidente Joe Biden el domingo por la noche, según personas familiarizadas con las discusiones.

«No puedo explicar por qué las negociaciones serias no ocurrieron hasta la hora undécima», dijo Murphy en una entrevista el martes, después de respaldar el presupuesto en el piso. “Siempre encuentro que las personas que esperan hasta el último minuto para hacer su tarea, digamos que terminan quedándose despiertas hasta muy tarde”.

Murphy se encuentra entre varios demócratas que esperan ver una Casa Blanca más involucrada durante la próxima, y ​​probablemente más intensa, ronda de negociaciones sobre el proyecto de ley de $ 3,5 billones.

El llamado de Biden a Murphy fue una de las varias formas que los demócratas de alto rango habían discutido para presionar a sus miembros para que apoyaran la votación del presupuesto. Otra idea era que Bill Clinton, ex jefe de Gottheimer, hiciera llamadas, aunque fuentes cercanas al centrista de 46 años insisten en que eso nunca sucedió.

Una forma en que los principales demócratas intentaron girar el tornillo fue a través de la recaudación de fondos, con el presidente de la campaña demócrata de la Cámara, Sean Patrick Maloney (DN.Y.) y su personal. emitir advertencias veladas sobre el apoyo financiero del brazo de campaña si los moderados cumplieran con sus amenazas.

Pero aunque Gottheimer siempre había querido un trato, a veces le resultaba difícil encerrar a los otros ocho miembros de su variopinto grupo.

El lunes por la noche, Pelosi y Gottheimer finalmente llegaron a un acuerdo sobre un cronograma, fijando la fecha del 28 de septiembre para votar el proyecto de ley del Senado., cuando otro de los moderados se resistió. La representante Carolyn Bourdeaux (D-Ga.) Insistió en que la fecha límite para la votación se adelantara una semana completa, proporcionando una distancia de cuándo la Cámara probablemente votaría sobre el masivo acuerdo de gasto social, según personas familiarizadas con las conversaciones.

Cuando el reloj pasó de la medianoche, el grupo de negociadores decidió hacer una pausa cuando quedó claro que no llegarían a un acuerdo. Pero solo unas horas después, Pelosi y Gottheimer reanudaron las conversaciones con una llamada matutina el martes.

Más tarde esa mañana, el grupo de Gottheimer estaba nuevamente a punto de anunciar un acuerdo, solo para ser retrasado nuevamente en el último minuto por miembros de su propio grupo que exigían un lenguaje más fuerte en la línea de tiempo. Ese cambio final terminó asegurando los nueve votos.

Al final, Gottheimer y Cuellar bloquearon los votos de todos los demócratas que firmaron su carta.

Cuando se le preguntó cómo él y Gottheimer convencieron al resto de los moderados, Cuellar, quien trabajó en estrecha colaboración con su aliado de mucho tiempo Clyburn, respondió: «Con mucho trabajo».

“Tenemos una fecha para votar sobre esto, el 27. Acordamos que vamos a votar, lo mismo que los demócratas del Senado. Entonces creo que lo tenemos todo ”, dijo Cuellar.

Nicholas Wu y Anthony Adragna contribuyeron a este informe.

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