Biden invoca la Ley de Producción de Defensa para impulsar la fabricación de fórmula para bebés para aliviar la escasez

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Biden invoca la Ley de Producción de Defensa para impulsar la fabricación de fórmula para bebés para aliviar la escasez

El presidente Joe Biden invocó el miércoles la Ley de Producción de Defensa para aumentar la fabricación de fórmulas para bebés a fin de aliviar la escasez a nivel nacional causada por el cierre de una planta clave en Michigan.

Biden exige a los proveedores que dirijan los ingredientes a los fabricantes de fórmulas para bebés antes que cualquier otra empresa que pueda haber realizado pedidos de esos mismos productos. No quedó claro de inmediato qué proveedores principales están sujetos a la orden.

La Ley de Producción de Defensa otorga al presidente amplia autoridad para exigir a las empresas que prioricen la fabricación y asignación de bienes en respuesta a una crisis. La ley fue aprobada en 1950 durante la Guerra de Corea.

Biden también ordenó al Departamento de Salud y Servicios Humanos y al Departamento de Agricultura que usen aviones del Departamento de Defensa para recoger fórmula infantil del extranjero que cumpla con los estándares de salud y seguridad de EE. UU.

Los padres de todo el país han tenido problemas para encontrar fórmula para sus bebés desde que Abbott Nutrition cerró su planta en Sturgis, Michigan, debido a la contaminación bacteriana. Abbott emitió un retiro en febrero de las marcas de fórmula en polvo fabricadas en la planta después de que cuatro bebés que consumieron productos elaborados allí se enfermaron con infecciones bacterianas, dos de los cuales murieron.

El Departamento de Justicia, en una denuncia presentada el lunes, dijo que Abbott había introducido fórmula para bebés adulterada en el mercado de consumo. Abbott sostiene que «no hay evidencia concluyente» de que su fórmula haya causado que los bebés se enfermen y mueran.

Abbott llegó a un acuerdo con la Administración de Drogas y Alimentos el lunes para reabrir la planta bajo condiciones sujetas a la ejecución por parte de un tribunal federal. Esas condiciones incluyen la contratación de expertos independientes para garantizar que la planta cumpla con los estándares de seguridad alimentaria de EE. UU.

Abbott dijo que tomaría alrededor de dos semanas reabrir las instalaciones de Michigan, sujeto a la aprobación de la FDA, y hasta ocho semanas para que los productos lleguen a las tiendas de todo el país.

Estados Unidos produce el 98% de la fórmula para bebés que compran los padres estadounidenses. Cuatro fabricantes, Abbott, Mead Johnson Nutrition, Nestlé USA y Perrigo, dominan el mercado. Cuando una planta se desconecta, la cadena de suministro se interrumpe fácilmente.

La FDA está aumentando las importaciones de fórmula para bebés de otros países para ayudar a aliviar la escasez. Para vender fórmula en los EE. UU., las empresas deben enviar una solicitud a la FDA, que la agencia revisará para asegurarse de que los productos sean seguros y brinden la nutrición adecuada.

Sin embargo, los legisladores demócratas dijeron esta semana que la FDA no tiene suficientes inspectores para garantizar que la fórmula importada sea segura. La representante Rosa DeLauro, presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara, dijo que la FDA le dijo que solo tiene nueve inspectores para vigilar a los fabricantes de fórmulas infantiles.

DeLauro presentó una legislación esta semana que proporcionaría a la FDA $28 millones en fondos de emergencia para reforzar las inspecciones, monitorear la cadena de suministro y erradicar el fraude.

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