Esta es la razón por la cual los precios récord del trigo son una preocupación mundial

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Esta es la razón por la cual los precios récord del trigo son una preocupación mundial

Consumido diariamente por miles de millones de personas en todo el mundo en pan y otros productos a base de harina, el trigo es un alimento básico, lo que hace que los precios récord actuales del cereal sean una preocupación mundial.

Imagen: AFP.

PARIS – Consumido diariamente por miles de millones de personas en todo el mundo en pan y otros productos a base de harina, el trigo es un alimento básico, lo que hace que los precios récord actuales del cereal sean una preocupación mundial.

Las bajas precipitaciones o las sequías en los principales países productores ya estaban causando preocupación antes de que la invasión rusa de Ucrania en febrero disparara los mercados.

Desde entonces, la potencia exportadora de trigo Ucrania ha tenido problemas para vender y sembrar sus cultivos, poniendo a los consumidores de los países pobres en riesgo de pobreza e incluso hambruna.

Sebastien Abis, director del think tank agrícola Demeter en París y experto del Instituto de Relaciones Internacionales y Estratégicas, explica lo que está en juego:

¿Es posible reemplazar el trigo por otra cosa?

“Es muy difícil. El trigo es el cereal más importante para la seguridad alimentaria mundial: lo comen miles de millones de humanos en forma de pan, harina o sémola.

«El maíz se cultiva en grandes cantidades, pero se utiliza sobre todo para la alimentación animal o para fines industriales.

«Más allá de sus cualidades nutricionales, el trigo es un producto muy social y democrático, que permite a las personas producir alimentos a bajo costo y, a menudo, está subsidiado».

¿Pero los precios lo están poniendo fuera del alcance de los consumidores en algunos países como Líbano o Yemen?

“Sí, por la escasez y porque no se puede producir en cualquier lugar. Se puede cultivar en climas templados, pero solo hay una docena de países que producen mucho y pueden exportarlo, particularmente Rusia, Ucrania, Estados Unidos, Australia.

“En los últimos años, Estados Unidos ha producido cada vez menos porque están cambiando al maíz y la soja. Después del período soviético, los dos países que tomaron la delantera fueron Ucrania y Rusia.

«Ucrania representó entre el 12 % y el 13 % de las exportaciones mundiales en los últimos años».

¿Es la falta de producción ucraniana la razón de la situación actual?

“Tenemos al mismo tiempo una situación geopolítica pésima, con el multilateralismo tambaleándose, a lo que hay que sumar eventos climáticos preocupantes, con sequías en la cuenca sur del Mediterráneo, preocupaciones en Estados Unidos y en Europa.

“India, que tuvo una cosecha excepcional el año pasado y reservas que le permitieron vender más en los mercados, se ha visto afectada por una terrible sequía y no podrá exportar.

«Los precios que ya eran altos antes de la guerra ahora están explotando: el trigo alcanzó los 440 euros la tonelada en el mercado Euronext el lunes».

Eso se produjo después de que India anunciara que ya no exportaría trigo. ¿Por qué?

«India había anunciado un objetivo bastante ambicioso de exportar 10 millones de toneladas. Había vendido alrededor de 3-3,5 millones de toneladas antes de imponer su prohibición de exportación, por lo que una de las preguntas es si cumplirá sus compromisos.

“La situación es tensa porque no hay ningún país que pueda poner más de lo habitual en el mercado de exportación. Quizás Rusia lo haga si tiene una buena cosecha.

«Pero incluso si la guerra se detuviera, la producción y las exportaciones de Ucrania no se recuperarán de inmediato».

¿Hemos llegado al pico de la crisis, adelantándonos a las cosechas de EE.UU. y Europa de este verano?

“Tenemos riesgos reales a largo plazo. Todavía no hemos visto todos los choques, porque en los mercados globales durante los últimos dos meses hemos estado viendo cumplimientos de contratos firmados antes de la invasión rusa. Ahora estamos entrando en la parte difícil. .»

¿Qué pasa con las acciones?

“Para el trigo, tenemos alrededor de 270 millones de toneladas para un planeta que consume alrededor de 800 millones al año. Alrededor de la mitad está en China, que tiene en reserva el consumo de un año.

Excluyendo a China, las existencias de cereales se encuentran en su nivel más bajo en 25 años.

«Necesitamos solidaridad y cooperación internacional. No podemos dejar que los países luchen solos por la seguridad alimentaria, pero al mismo tiempo no puede sorprenderse de que algunos países se busquen a sí mismos ante todo.

«Necesitamos producir en todas partes donde podamos producir, especialmente en África. Pero para eso necesitamos paz y seguridad».



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