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Biden lanza plan para revitalizar comunidades carboníferas con energía limpia

La secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, habla con los periodistas durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca en Washington, el 22 de junio de 2022.

Kevin Lamarque | Reuters

La administración Biden está canalizando cientos de millones de dólares de la legislación reciente en sus esfuerzos para convertir las comunidades carboníferas en centros de energía limpia, dijo la Casa Blanca el martes.

La administración brindó una actualización sobre su impulso entre las agencias para poner en marcha proyectos en todo el país con financiamiento aprobado por el Congreso durante los primeros dos años en el cargo de Biden. El esfuerzo incluye $450 millones de la Ley de Infraestructura Bipartidista que el Departamento de Energía asignará a una variedad de nuevos proyectos de demostración de energía limpia en antiguas tierras mineras.

«Estos proyectos podrían centrarse en una variedad de tecnologías, desde microrredes hasta energía nuclear avanzada y planes de energía con captura de carbono», dijo la secretaria de Energía, Jennifer. Granholm dijo en una llamada con los periodistas el lunes. «Probarán el potencial para reactivar o reutilizar la infraestructura existente, como líneas de transmisión y subestaciones, y estos proyectos podrían impulsar un nuevo desarrollo económico en estas comunidades».

Entre los proyectos que destacó la Casa Blanca, dijo que $16 millones de la ley de infraestructura se destinarán a la Universidad de Dakota del Norte y la Universidad de Virginia Occidental para crear estudios de diseño para la primera instalación de refinería a gran escala en los EE. UU. que podría extraer y separar elementos de tierras raras y minerales de los flujos de desechos de las minas de carbón. Los materiales son críticos para los componentes de baterías de vehículos eléctricos que actualmente se obtienen en gran medida fuera de los EE. UU.

«Esos esfuerzos allanarán el camino hacia la construcción de la primera instalación de su tipo que produce materiales esenciales para paneles solares, turbinas eólicas, vehículos eléctricos y más, mientras limpia la tierra y el agua contaminados y crea empleos bien remunerados para los trabajadores locales», dijo Granholm.

Biden creó un grupo de trabajo interinstitucional centrado en revitalizar las comunidades de energía del carbón a través de inversiones federales cuando asumió el cargo. En 2021, el grupo seleccionó 25 áreas prioritarias que van desde West Virginia hasta Wyoming para enfocarse en el desarrollo. Hay cerca de 18.000 minas identificadas en 1,5 millones de acres en los Estados Unidos, según la Casa Blanca.

El esfuerzo masivo encaja en un impulso más amplio de la administración Biden para luchar contra el cambio climático y apoyar a las comunidades que han perdido actividad económica durante una transición que se aleja de las fuentes de combustibles fósiles como el carbón. Si bien los planes de energía limpia más ambiciosos de Biden fracasaron en el Congreso ante la oposición de los republicanos y algunos demócratas, tres leyes importantes aún desbloquearon fondos para que su administración los implemente.

Muchas de las iniciativas son posibles gracias a la Ley de Infraestructura Bipartidista, la Ley de Chips y Ciencia y la Ley de Reducción de la Inflación. El grupo de trabajo tiene como objetivo asegurarse de que las comunidades más afectadas por el cambiante panorama energético aprovechen al máximo los beneficios federales.

“Esas operaciones nuevas y ampliadas están llegando a las comunidades energéticas y creando empleos bien remunerados”, dijo en la llamada el subjefe de personal de la Casa Blanca, John Podesta. «Estas leyes pueden proporcionar un apoyo federal sustancial a las comunidades energéticas, como tapar pozos de petróleo y gas abandonados, extraer minerales críticos, construir fábricas de baterías y lanzar proyectos de demostración en captura de carbono o hidrógeno verde».

La administración promocionó los beneficios potenciales de la Ley de Reducción de la Inflación, un proyecto de ley aprobado por los demócratas para estimular las inversiones en energía limpia el año pasado. En ese momento, los consumidores estadounidenses estaban lidiando con décadas de inflación alta alimentada en parte por los precios elevados de la gasolina, un punto que los republicanos enfatizaron a medida que el plan avanzaba en el Congreso.

El subsecretario del Tesoro, Wally Adeyemo, dijo que la Ley de Reducción de la Inflación tiene como objetivo «reducir el déficit, así como promover nuestra seguridad energética, reducir los costos de energía para los consumidores y combatir el cambio climático».

«Mientras el Tesoro trabaja para implementar la ley, nos enfocamos en garantizar que todos los estadounidenses se beneficien del crecimiento de la economía de energía limpia, particularmente aquellos que viven en comunidades que han dependido del sector energético para trabajar durante mucho tiempo. Adeyemo dijo a los periodistas. «El crecimiento económico y la productividad son mayores cuando todas las comunidades pueden alcanzar su máximo potencial».

La administración de Biden dijo que el grupo de trabajo ha canalizado más de $14.1 mil millones en inversiones federales a las comunidades seleccionadas. Las empresas han invertido $ 7.4 mil millones adicionales en las antiguas áreas productoras de carbón.

Las inversiones privadas incluyen un proyecto de $522 millones en el condado de Jackson, Virginia Occidental, por parte de Berkshire Hathaway Energy para crear una planta de fabricación aeroespacial donde una vez estuvo una planta de aluminio; una inversión de $2 mil millones de TerraPower en un reactor nuclear en una planta de carbón que cierra en Kemmerer, Wyoming; y una inversión de $365 millones de Novelis en una instalación de reciclaje de aluminio en el condado de Todd, Kentucky.

Fuente

Publicado por PyE

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