Cómo un niño kampung comenzó un estudio galardonado que vendía estatuas y figuritas coleccionables de Marvel y DC

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Cómo un niño kampung comenzó un estudio galardonado que vendía estatuas y figuritas coleccionables de Marvel y DC

DESDE CÓMICS A COLECCIONISTAS DE LUJO

La historia de amor de Ang con los cómics comenzó a una edad temprana. “Solía ​​leer manga, cómics en inglés y cómics de Hong Kong”, dijo. En 1995, Ang, que había abandonado la escuela, dirigía una pequeña librería de cómics en Chinatown junto con su hermano mayor, Seng. Por otro lado, también recogieron pintura con aerógrafo.

Dos años más tarde, un amigo se acercó a los hermanos con una oferta para hacerse cargo de una tienda de pasatiempos en Bras Basah. “Pero el alquiler era bastante caro. Luego, Seng dijo que nuestra madre le acababa de dar 1000 dólares singapurenses para pagar la matrícula de la escuela politécnica. Así que usamos el dinero para pagar el alquiler”, se rió Ang.

Eventualmente, su madre se enteró después de una llamada de la escuela de Seng. “Pero ella fue un gran apoyo. ¡Lo peor fue cuando mi padre se enteró!”. Ang dijo con una risa. Después de sentarse a conversar, los hermanos finalmente convencieron a su padre de que podían ver una carrera viable en la tienda de pasatiempos.

Pero la realidad contó una historia diferente. Los hermanos estaban arando su negocio en una industria de nicho y no podían depender de los ingresos por ventas para llegar a fin de mes. Ofrecieron clases de pintura con aerógrafo y asumieron proyectos externos de pintura de paisajes.

Los clientes habían instado a los hermanos a aventurarse a fabricar sus propios productos con licencia, pero no fue hasta que regresaron de un trabajo de pintura en VivoCity que Ang lo consideró seriamente. “Fue un trabajo muy físico. Tuvimos que montar nuestro propio andamio, tuvimos que escalar. Le pregunté a Seng, ‘¿qué vamos a hacer un día si ya no podemos escalar?’ Dijo que se convertiría en taxista”, recordó Ang.

Decidido a no dejar que su experiencia artística se desperdiciara, Ang comenzó a buscar licenciantes con quienes trabajar. Su gran oportunidad llegó en 2013 cuando Disney acordó ofrecerle a la compañía una licencia de un año para fabricar figuras de Marvel.

Para poder pagar las altas tarifas de licencia, los hermanos reunieron fondos de familiares y amigos y comenzaron a hacer prototipos. Para atraer clientes, ocuparon un pequeño puesto en la Comic Con de Singapur, celebrada en Suntec City, y vendieron cada figura a S$900.

“En ese momento, las estatuas normalmente se venden por 400 dólares singapurenses. Entonces, para que una marca de la que nadie haya oído hablar nunca se venda a S$900, la gente pensó que estábamos locos. Pero yo creía en la calidad de nuestro trabajo”, dijo Ang.

Los hermanos terminaron vendiendo un total de 900 figuritas y pronto entraron en producción. Más tarde, Warner Brothers les concedió una licencia para crear una línea original de Batman Samurai, reinventando al Caballero de la Noche en el Japón feudal. “La línea tuvo mucho éxito cuando la lanzamos”, dijo Ang. “Demostramos a nuestros licenciantes que éramos capaces de producir productos de calidad de sus propiedades intelectuales”.

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