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Escándalo ‘Qatargate’ arroja luz sobre legisladores ‘intocables’ de la UE

Escándalo 'Qatargate' arroja luz sobre legisladores 'intocables' de la UE

Mientras un escándalo de corrupción sacude el Parlamento Europeo, los legisladores y los grupos de campaña dicen que la falta de declaraciones de activos, la poca información sobre los contactos con terceros países y casi ninguna sanción crearon un entorno en el que el incumplimiento de las normas podría quedar impune o pasar desapercibido.

“Muchos en el parlamento se consideran intocables, que piensan que las reglas ordinarias no se aplican a ellos”, dijo Michiel van Hulten, director de la oficina de Transparencia Internacional en Bruselas.

Los fiscales sospechan que la miembro griega del Parlamento Europeo (MEP) Eva Kaili y otras tres personas aceptaron sobornos del reciente anfitrión de la Copa Mundial de fútbol, ​​Qatar, en un intento por influir en la formulación de políticas de la Unión Europea.

El caso, ampliamente apodado “Qatargate” en los medios, es uno de los mayores escándalos que ha golpeado al bloque de 27 naciones. En allanamientos relacionados con él, los investigadores incautaron 1,5 millones de euros (1,6 millones de dólares) en efectivo, algunos metidos en una maleta grande encontrada en un hotel de Bruselas.

Qatar y Kaili han negado haber actuado mal. De los otros tres sospechosos, los abogados de uno se negaron a comentar, los de otro no respondieron a una solicitud de comentarios y el grupo de campaña donde trabaja el tercero dijo que la investigación demostraría que había actuado correctamente.

Pero desde que salió a la luz el caso, los grupos de campaña y los partidos han intensificado los pedidos de una serie de reformas para elaborar reglas más claras sobre la conducta de quienes trabajan en las instituciones de la UE y restaurar la confianza.

El grupo liberal centrista del parlamento Renew Europe dice que un registro de transparencia, diseñado para mostrar la interacción con los cabilderos, es inadecuado y debería incluir representantes de gobiernos extranjeros, así como ex eurodiputados. Uno de los imputados fue legislador hasta 2019.

Según el código de conducta del parlamento, los eurodiputados deben declarar otros ingresos y abstenerse de aceptar obsequios o beneficios de más de 150 euros, pero esto no se aplica a viajes, alojamiento o gastos pagados por terceros.

Los registros de obsequios, que incluyen las notificaciones que los eurodiputados están obligados a hacer de los artículos que han recibido a título oficial, enumeran artículos como un teléfono de Bahrein, joyas de Azerbaiyán y perfumes de Qatar, pero por lo demás son breves.

Solo ocho eurodiputados declararon 46 obsequios recibidos desde 2019 y en el mandato parlamentario de cinco años anterior a eso fueron solo 15 eurodiputados y 57 artículos.

De los viajes, los legisladores deben revelar si son pagados por terceros países, pero hay excepciones, como los pagados por “partidos políticos y fundaciones”.

La presidenta del Parlamento, Roberta Metsola, prometió la semana pasada liderar un “fuerte proceso de reforma”.

El mismo día, los legisladores de la UE votaron abrumadoramente para presionar para que los eurodiputados estén obligados a declarar activos y para que se prohíba la financiación externa de los eurodiputados o del personal, incluida la prohibición de donaciones de países no pertenecientes a la UE.

También instaron a la Comisión Europea a presentar una propuesta para un organismo de ética independiente lo antes posible.

Stéphane Séjourné, que dirige el grupo Renew Europe, dijo que el organismo debería aplicar en todas las instituciones de la UE y poder investigar y transmitir los hallazgos a las autoridades judiciales.

“Necesitamos herramientas para identificar mejor los problemas que puedes tener con conflictos de interés o eventuales casos de corrupción”, dijo.

“Se ha olvidado un poco en los últimos años porque hemos tenido una crisis, de salud y de economía. Necesitamos reiniciar un mandato futuro al menos con transparencia y claridad de lo que esperamos de los eurodiputados o jefes de administración en la Comisión o los comisarios europeos para evitar este tipo de incidentes”.

Van Hulten, de Transparency International, dijo que las propuestas eran “música para nuestros oídos”, pero dijo que aún debían implementarse y que muchos eurodiputados se habían resistido previamente a las reformas.

Dijo que una cuestión clave es la necesidad de supervisión externa.

Daniel Freund, un eurodiputado alemán de los Verdes que supervisó el trabajo parlamentario sobre el tema, dijo que el progreso ha sido lento desde que el parlamento votó por un organismo de ética en 2021.

La Comisión Europea planea hacer una propuesta sobre dicho organismo, pero no está claro cuándo llegará.

Por ahora, las violaciones de los códigos de conducta están a cargo de un panel de cinco eurodiputados. Freund dijo que los informes sobre la conducta de los miembros durante la última década muestran unas 25 infracciones, pero solo una ocasión, muy recientemente, en la que se impuso una multa.

Muchas investigaciones cubren la falta de declaración de viajes fuera de la UE.

“Los eurodiputados no son buenos para perseguir a sus pares”, dijo.

Es posible que la ley de la UE no permita la creación de un organismo tan fuerte como, por ejemplo, la Alta Autoridad para la Transparencia en la Vida Pública de Francia, que puede coordinarse con las autoridades fiscales o penales, pero Freund dijo que aún debería marcar la diferencia.

“No evitará que alguien tome una bolsa de dinero en efectivo, pero debería evitar una cultura general de impunidad cuando no se sancionan las pequeñas infracciones de las reglas. Una cultura general de respeto a las reglas ayudaría”, dijo.



Fuente

Publicado por PyE

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