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Hombre acusado de asesinato en el metro de Nueva York que inflamó las tensiones en una ciudad temerosa

Un ex infante de marina fue acusado de homicidio involuntario por el asesinato hace 11 días de un hombre inestable en el metro que inflamó las divisiones de los neoyorquinos sobre los problemas interrelacionados de la falta de vivienda, las enfermedades mentales, la raza y la seguridad pública.

Daniel Penny, de 24 años, compareció en el tribunal penal de Manhattan el viernes por la mañana para ser procesado por homicidio involuntario en segundo grado por el asesinato de Jordan Neely, de 30 años. Si es declarado culpable, enfrentaría hasta 15 años de prisión.

Después de la lectura de cargos, el fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, dijo que su oficina había concluido que “había una causa probable para arrestar a Daniel Penny y acusarlo de delitos graves”, y agregó: “Jordan Neely todavía debería estar vivo hoy”.

Los dos hombres se cruzaron en el tren F en el tipo de encuentro que es demasiado familiar para los pasajeros habituales del metro. Neely, un hombre negro con un extenso historial de arrestos, consumo de drogas y enfermedades mentales, amenazaba a sus compañeros de viaje. Dijo que tenía hambre y que no le importaba si iba a la cárcel o le disparaban, aunque no parece haber tenido contacto físico con nadie.

Penny, que es blanca, lo estranguló con la ayuda de otros dos pasajeros en lo que sus abogados dijeron más tarde que era un esfuerzo por protegerlos de un peligro inminente. Penny mantuvo el control durante varios minutos, incluso después de que Neely dejó de moverse, una escena desgarradora capturada en un video de teléfono móvil. Más tarde, Neely fue declarado muerto en el hospital.

La reacción fue rápida. Alexandria Ocasio-Cortez, la representante demócrata de izquierda, acusó a quienes están en el poder de demonizar a los pobres y no abordar la crisis de la vivienda. Otros criticaron a los servicios sociales de la ciudad mientras un grupo de manifestantes indignados por el asesinato irrumpieron en una estación de metro.

Pero incluso muchos que se desesperaron por la muerte de Neely vieron una situación más compleja en una ciudad en la que la seguridad pública y la anarquía se han convertido en grandes preocupaciones tras la pandemia de covid-19.

El metro ha sido un foco particular de miedo. Se han producido varios incidentes en los que pasajeros inocentes han sido agredidos o arrojados a las vías, a menudo por hombres violentos y con enfermedades mentales. Mientras tanto, ha pasado poco más de un año desde que los neoyorquinos se sintieron aterrorizados cuando un hombre trastornado abrió fuego contra un tren lleno de gente, hiriendo a 29.

En su primera respuesta al asesinato, el alcalde Eric Adams, un ex policía de tránsito que ha hecho de la seguridad pública la piedra angular de su administración, instó a la moderación y pidió que se les diera tiempo a las autoridades para investigar la muerte de Neely. Bajo crecientes críticas, Adams cambió su tono esta semana, diciendo que «Jordan Neely no merecía morir» y calificando su muerte como «una tragedia que nunca debería haber ocurrido».

Jordan Neely intentaba ganar dinero periódicamente en el metro como imitador de Michael Jackson © Andrew Savulich/New York Daily News/Getty Images

El episodio ha evocado demonios del pasado de la ciudad. Entre ellos, el “vigilante del metro” Bernard Goetz, un hombre blanco que disparó a cuatro adolescentes negros en 1984 por temor a que intentaran robarle. Los adolescentes dijeron que solo habían pedido dinero.

La forma de la muerte de Neely también recordó casos de uso excesivo de la fuerza contra hombres negros, incluido el asesinato policial de Eric Garner en 2017 con un estrangulamiento.

“Captura perfectamente los dos lados del miedo”, dijo Richard Aborn, abogado y presidente de la Comisión de Ciudadanos contra el Crimen de la ciudad de Nueva York. “Miedo al vigilantismo frente al miedo a la delincuencia en el metro”.

En última instancia, el caso girará en torno a los detalles cruciales de lo que sucedió antes y después durante el estrangulamiento, argumentó, y por lo tanto, si Penny estaba usando fuerza justificada en defensa propia o había sido imprudente. “Esta es una acusación extremadamente sensible a los hechos”, dijo Aborn, y agregó: “Cada paso de esto es completamente trágico”.

Neely, que periódicamente intentaba hacer algo de dinero en el metro como imitador de Michael Jackson, había soportado muchos traumas en su corta vida. Cuando tenía 14 años, su madre fue asesinada por un novio, quien luego metió su cuerpo en una maleta y lo dejó al borde de la carretera.

Aparentemente, esa tragedia precipitó el deslizamiento de Neely hacia una enfermedad mental. Recibió tratamiento por abuso de drogas y problemas de salud mental en varios momentos, según los informes, pero a menudo no lo mantuvo. Sus 42 arrestos van desde delitos menores hasta agresiones violentas, incluida la fractura de la nariz y el hueso orbital de una mujer de 67 años cuando salía de una estación de metro en 2021.

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Publicado por PyE

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