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Los productores de petróleo de Alberta alcanzan una producción récord, pero enfrentan un futuro sombrío

Gráfico de líneas de las importaciones de petróleo por país (millones de barriles por día) que muestra que Canadá es el proveedor de petróleo más importante de EE. UU.

El pedido de la Casa Blanca de más petróleo de Arabia Saudita y Rusia la semana pasada provocó algunos problemas en Alberta, la provincia canadiense que alberga el tercer depósito de petróleo más grande del mundo.

La solicitud se produjo solo dos meses después de que la decisión del presidente estadounidense Joe Biden de revocar un permiso crítico condujera a la desaparición del oleoducto Keystone XL. El proyecto de $ 8 mil millones, destinado a transportar crudo pesado de las arenas petrolíferas de Alberta a Texas, enfrentó años de feroz oposición ambiental.

«¿Por qué el gobierno de EE. UU. Bloquea las importaciones de energía del Canadá amigo, mientras presiona para que haya más importaciones de las dictaduras de la OPEP y del régimen ruso de Putin?» Jason Kenney, primer ministro de Alberta, preguntó en Gorjeo.

Alberta es con diferencia el mayor proveedor de petróleo extranjero de Estados Unidos. Ha fijado su futuro económico en el aumento de las exportaciones a su vecino del sur.

Sin embargo, los nuevos proyectos de arenas petrolíferas en Alberta, entre los más intensivos en carbono del mundo, están en problemas debido a que los gobiernos prometen una descarbonización profunda, los científicos patrocinados por la ONU advierten sobre un empeoramiento de la crisis climática y Wall Street se enfada con los combustibles fósiles.

La extracción de betún de las arenas petrolíferas de Canadá es una forma de producción de crudo que consume mucha energía. A pesar de las mejoras de eficiencia, Emisiones de CO2 equivalente siguen siendo más altos que la mayoría de las otras fuentes de petróleo. Las emisiones totales de arenas bituminosas aumentaron casi un 140 por ciento entre 2005 y 2019, a 83 millones de toneladas al año, o más del 10 por ciento del total de Canadá, según el país. sumisión a la ONU.

A pesar de la cancelación de Keystone XL, la producción de petróleo de Alberta, principalmente de las arenas petrolíferas, alcanzó un récord en la primera mitad del año, con un promedio de 3,5 millones de barriles por día a medida que los proyectos aumentaron tras la caída de precios del año pasado y la provincia elevó las cuotas de producción.

Sin embargo, el gasto de capital en el sector de petróleo y gas de Canadá se ha desplomado desde un máximo de 81.000 millones de dólares canadienses (65.000 millones de dólares) hace siete años a poco más de 27.000 millones de dólares canadienses este año, según la Asociación Canadiense de Productores de Petróleo. La tendencia sugiere un menor crecimiento de la producción en el futuro.

Tim McMillan, presidente de Capp, culpa al gobierno liberal federal de Justin Trudeau por políticas que, según él, han tenido un efecto «moderador» sobre la inversión, como el impuesto federal al carbono y una nueva ley para endurecer la supervisión ambiental de nuevos proyectos energéticos como oleoductos.

Los analistas del petróleo dicen que las fuerzas más amplias son más significativas, incluidas las dudas sobre la demanda a más largo plazo, los efectos de la caída de precios del año pasado y los cambios de política contra los combustibles fósiles.

El administrador de activos BlackRock, por ejemplo, ahora agrupa la industria de las arenas petrolíferas con armas de fuego civiles, tabaco y otros sectores parias. Algunas aseguradoras se están retirando y varios bancos han dicho que no financiarán nuevos proyectos de arenas petrolíferas.

“Si los gobiernos se toman en serio sus objetivos netos cero, [then] Los suministros de alto costo y sensibles a ESG, como las arenas petrolíferas canadienses, no pueden crecer, y su existencia continua se pone en duda ”, dijo Al Salazar, vicepresidente de inteligencia de la consultora Enverus. (ESG se refiere a asuntos ambientales, sociales y de gobernanza).

Por ahora, el consenso es que las arenas petrolíferas se expandirán mucho más lentamente de lo esperado hace una década, cuando las compañías petroleras internacionales se unieron a la fiebre del oro de los últimos días en el norte de Alberta.

Alex Pourbaix, director ejecutivo de Cenovus Energy, el segundo productor más grande de Canadá, dijo que su compañía estaba usando el efectivo que fluía de los mayores precios del petróleo de este año para eliminar la deuda y pagar a los accionistas. Pequeñas expansiones en los activos existentes representarían cualquier crecimiento.

«Será sin ese tipo de proyectos de capital gigantes», dijo al Financial Times.

Suncor Energy, un productor rival, dijo a los inversores que buscaría «valor sobre volumen» hasta 2025. Canadian Natural Resources, el mayor productor del país, planea solo un modesto aumento en el gasto.

“Los accionistas no quieren que (las empresas) crezcan en este momento, y en este mundo no creo que los nuevos proyectos de arenas petrolíferas sean bienvenidos de todos modos”, dijo Jackie Forrest, directora ejecutiva del Arc Energy Research Institute de Calgary.

Kevin Birn, analista jefe para el mercado petrolero canadiense de la consultora IHS Markit, estima que la producción de arenas bituminosas aumentará en el mejor de los casos en otros 650.000 b / d para 2030, si se optimizan los proyectos y se reactivan las expansiones planificadas.

Las empresas podrían desviar el efectivo no al crecimiento sino a las operaciones de descarbonización como «una inversión en la competitividad futura», argumentó Birn.

Los cinco productores canadienses más grandes propusieron recientemente un proyecto de descarbonización de 75.000 millones de dólares canadienses que incluye la captura, utilización y almacenamiento de carbono y el uso potencial de tecnología nuclear a pequeña escala para eliminar las emisiones de las operaciones.

Forrest dijo que las medidas federales y provinciales, incluido el impuesto al carbono, un estándar de combustible limpio y un próximo crédito fiscal, deberían hacer que la descarbonización sea atractiva para los operadores.

«Suponiendo que los liberales entren de nuevo, tendremos suficiente claridad y la política estará ahí y veremos inversiones significativas», dijo. Trudeau convocó el domingo elecciones anticipadas para el 20 de septiembre.

Si pueden ser ecologizados, los partidarios dicen que una era dorada espera a las arenas petrolíferas, ya que la tartamudez de la producción de esquisto en Estados Unidos y la falta de inversión en suministros en otros lugares aumentan el valor estratégico de los depósitos en los países abiertos occidentales.

“Para fines de la década, Canadá será una cuarta parte del petróleo del mundo libre”, dijo Adam Waterous, director de Waterous Energy Fund, una firma de capital privado de Calgary.

Los críticos dicen que Alberta confía en perspectivas optimistas para la demanda mundial de petróleo que no se pueden lograr si el mundo cumple con los objetivos de emisiones. La provincia perdió recientemente una batalla en la corte suprema para detener el impuesto al carbono de Canadá, ha investigado financiamiento de los ambientalistas y creó una unidad para rechazar a los críticos en los medios y Hollywood. Su Gorjeo cuenta dijo que la advertencia climática de la ONU de la semana pasada contenía «retórica apocalíptica».

“Alberta no ha internalizado que la demanda de petróleo está en declive y que las proyecciones sobre los impactos climáticos empeoran cada vez más. . . han cambiado fundamentalmente la perspectiva ”, dijo Simon Dyer, director ejecutivo adjunto del Instituto Pembina, un grupo de expertos en energía limpia. «Eso está fuera de sintonía con la comunidad inversora y la conversación sobre el clima global que está ocurriendo en todo el mundo».



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Publicado por PyE

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