Los voluntarios están reconstruyendo los suburbios de Kyiv mientras Rusia continúa golpeando a Ucrania

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El edificio de apartamentos fue dañado por el fuego de los tanques rusos a principios de marzo.

Los trabajadores rápidamente sacan montones de escombros de la alfombra beige y los colocan en carretillas, luego los arrojan por un conducto improvisado. Dejan solo una pila polvorienta de libros para niños antes de pasar a la siguiente habitación.

Con el techo casi quemado de este edificio de apartamentos en las afueras de Kyiv, debido a anteriores Huelgas rusas en la capital ucraniana, el sol cae a plomo sobre los voluntarios mientras trabajan metódicamente para hacer que las casas devastadas vuelvan a ser habitables.

«Realmente siento que ahora estamos unidos. Sabemos que Ucrania es nuestro hogar y todos los ucranianos entienden que debemos reconstruir», dijo Andriy Kopylenko, cofundador de la organización benéfica Distrito 1.

Han pasado 110 días desde que las tropas rusas invadieron Ucrania. Inicialmente atacaron y ocuparon varios suburbios de Kyiv antes de que el Kremlin retirara sus fuerzas de los alrededores de la capital para concentrarse en el este del país. A pesar de que las brutales batallas calle por calle continúan allí, los residentes de Kyiv dicen que es hora de reconstruir y regresar.

La población de la ciudad se redujo de 4 millones a solo 1 millón en el punto álgido del conflicto. Ahora ha vuelto a aumentar a 3 millones, según funcionarios locales.

El Distrito 1 publicó un llamado en las redes sociales para que los voluntarios se unan a las operaciones de limpieza. Cientos de personas se inscribieron en cuestión de días y se dispersaron rápidamente por los suburbios destruidos de la capital para limpiar los escombros y restaurar la esperanza.

«Somos todos diferentes, de diferentes edades, diferentes intereses, pero aquí trabajamos juntos como uno solo y esto me hace sentir bien», dijo el voluntario Dimitri Niktov, gerente de marketing en su vida diaria.

Uno de los proyectos de la organización benéfica tiene como objetivo restaurar un bloque residencial de seis pisos en el pequeño pueblo de Myla, que se encuentra a las afueras de Kyiv. Se convirtió en una línea de frente a principios de marzo cuando los tanques rusos se dirigieron al este hacia la ciudad, disparando directamente al edificio con familias aún adentro, según los residentes.

Los civiles fueron asesinados incluso cuando huían y los equipos de CNN fueron testigos de los cuerpos esparcidos en la carretera, algunos aún tirados junto a sus vehículos.

Mariya Popova, una residente de 77 años, fue testigo del horror.

«Estábamos muy asustados y nos refugiamos en el sótano», recordó Popova. «Llamamos a los bomberos, pero las tropas rusas comenzaron a dispararles y se fueron. Nos sentamos y vimos arder nuestras casas».

Las fuerzas rusas se retiraron por completo de los distritos alrededor de Kyiv a principios de abril, pero dejaron un rastro de muerte y destrucción. Las atrocidades conmocionaron al mundo y provocaron una investigación en curso por parte del fiscal general de Ucrania sobre miles de presuntos crímenes de guerra.

Con el gobierno del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky sumido en la guerra a lo largo del frente oriental, los esfuerzos de recuperación actualmente dependen de la intervención de voluntarios para ayudar.

«El ejército tiene un trabajo y nosotros también tenemos un trabajo», dijo Kopylenko. «Esto se siente similar a estar en primera línea porque cuando estás aquí, todos los días ves personas que estuvieron cerca de la guerra y les hablas. Es mentalmente muy difícil».

El esfuerzo de recuperación también ha atraído a voluntarios de todo el mundo, incluido Karl Voll, nativo de Colorado.

«No tengo experiencia militar, así que pensé que podría contribuir en el aspecto humanitario», dijo Voll. «Primero está el trabajo práctico que estoy haciendo, pero también estoy mostrando a los ucranianos que las personas en otras partes del mundo se preocupan por ellos».

Pero a algunos en Kyiv les preocupa que la paz sea solo temporal y que el presidente ruso Vladimir Putin pueda intentar lanzar otro asalto a la capital.

«Sabemos que podría volver a suceder», admitió Kopylenko. «Ahora tenemos que entender que estamos viviendo al lado de un país que podría comenzar una guerra en cualquier momento. Pero tenemos que vivir».

Con la artillería rusa disparando sobre el país cada hora, quedarse en Ucrania se siente como un acto de desafío. Millones de personas que se vieron obligadas a abandonar sus hogares por la violencia siguen desplazadas, en su mayoría en los países europeos vecinos.

Popova fue la primera en regresar al edificio de apartamentos dañado en Myla. Su casa en el segundo piso se salvó en gran medida.

«Cuando regresé, mis ventanas estaban rotas y había muchos escombros. (Pero) el techo y los pisos superiores estaban totalmente destruidos», dijo Popova.

«Pero no importa lo difícil que sea, no hay lugar como el hogar», agregó. «Cuando estás en casa, las paredes te calman».

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