Poblaciones amazónicas amenazadas por inundaciones, incendios y sequías

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Poblaciones amazónicas amenazadas por inundaciones, incendios y sequías

Rosivaldo Miranda está en la primera línea de la lucha contra el cambio climático.

El joven de 31 años de la tribu indígena Piratapuia vive en la región más remota de la selva amazónica, en el noroeste de Brasil, donde comunidades aisladas dependen de la agricultura y la pesca de subsistencia. Los ríos actúan como la sangre de la región, nutren los cultivos y actúan como vías fluviales.

Sin embargo, estos ríos también son ahora una amenaza, ya que las lluvias inusualmente intensas están causando niveles de inundaciones sin precedentes. A lo largo del poderoso Río Negro, que se extiende desde las montañas de Colombia hasta la ciudad selvática de Manaus en Brasil, las comunidades se ven afectadas casi todos los años por eventos extremos.

“No es normal”, dice Miranda, desde su aldea en Alto Río Negro, hasta cuatro días en bote desde Manaus, capital del estado de Amazonas. “Hemos perdido cosechas, plátanos, nuestra forma de vida se ha visto comprometida. Incluso la pesca: con los ríos elevados, los peces escasean «.

En junio, las inundaciones del Río Negro, que se une al río Amazonas en Manaos, alcanzaron su nivel más alto desde que comenzaron los registros hace casi 120 años. Siete de las mayores inundaciones ocurrieron en los últimos 12 años, lo que indica el “impacto agravado del cambio climático en la región”, dice el Instituto Socioambiental, o ISA, una organización sin fines de lucro que trabaja con comunidades amenazadas.

Miles de hogares han sido destruidos y 450.000 personas, más del 10 por ciento de la población de Amazonas, se vieron directamente afectadas, según el gobierno estatal.

Pero las inundaciones son solo un factor de la destrucción. El aumento de las temperaturas globales está alterando los ciclos ecológicos tradicionales y provocando cambios bruscos en el clima en la selva tropical. Las inundaciones pueden destruir comunidades un año, pero el próximo año está marcado por una sequía severa.

“Todo el sistema está oscilando como loco entre los dos extremos”, dice Juan Carlos Castilla-Rubio, presidente de SpaceTime Ventures, una empresa de tecnología centrada en los riesgos de la biomasa, la energía y el agua. “Estamos muy cerca de superar el punto de no retorno en varias partes de la Amazonía. Esto es impulsado por una combinación compleja de calentamiento regional acelerado, incendios y deforestación «.

Philip Fearnside, un científico con sede en Manaos que formó parte del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, que ganó el Premio Nobel de la Paz en 2007, agrega: “Estos eventos extremos pueden ocurrir sin el cambio climático, pero se perderá el mensaje si se detiene allí.»

100 mil millones

Toneladas de carbono contenidas en toda la región amazónica, incluidas sus raíces, contienen 100.000 millones de toneladas de carbono.

Si bien las inundaciones causan los daños más visibles, los científicos temen que las sequías y los incendios que las acompañan puedan tener un impacto global catastrófico.

Un estudio publicado en julio por investigadores del Reino Unido y Brasil encontraron que las sequías y los incendios forestales después del evento de calentamiento de El Niño de 2015-16 mataron a más de 2.500 millones de árboles y enredaderas leñosas en el área más afectada de la selva tropical. Por el contrario, menos de 130 millones de árboles han muerto en California desde 2010 debido a sequías e incendios forestales, según el Servicio Forestal de EE. UU.

Los científicos temen que, si continúa la pérdida de árboles, debido tanto a la sequía como a la tala ilegal, la selva tropical pasará de un «punto de inflexión» y ya no mantendrá su ecosistema de reciclaje de agua.

El incendio de Bobcat arrasó el Bosque Nacional de Ángeles en el condado de Los Ángeles, California en septiembre de 2020 © Kyle Grillot / AFP a través de Getty Images

Esto causaría la muerte masiva de árboles y provocaría fuertes fluctuaciones climáticas en América Latina, poniendo en peligro la agricultura y la industria. Brasil ya enfrenta una grave amenaza por la escasez de energía debido a una sequía histórica que ha golpeado las regiones centrales del país y ha dejado secos los embalses hidroeléctricos.

Los científicos del clima también advierten que la destrucción de la selva tropical provocaría una liberación masiva de carbono a la atmósfera. “Hay una enorme reserva de carbono en el bosque que podría liberarse en un corto período de años”, dice Fearnside. “El cálculo es que toda la actividad humana está liberando 47.000 millones de toneladas de C02 o 13.000 millones de toneladas de carbono. Toda la Amazonía, incluidas sus raíces, contiene 100.000 millones de toneladas de carbono «.

Erika Berenguer, la científica que dirigió el estudio de la sequía, dice: «Vamos a ver grandes áreas de bosques quemados porque hace demasiado calor y demasiado seco». Ella señala que la «sabana» (pérdida de la cubierta forestal) ya ha comenzado a medida que los árboles que se encuentran más típicamente en climas secos están comenzando a extenderse.

El joven de 31 años de la tribu indígena Piratapuia

Para ella, la respuesta debería ser una reducción global de las emisiones de carbono para suprimir el aumento de las temperaturas que provocan graves fluctuaciones climáticas, así como una drástica reversión de la deforestación.

Para Miranda, el desafío es adaptarse a la interrupción causada en su remota comunidad por las inundaciones y evitar el riesgo de su suministro de alimentos. Se ha unido a investigadores indígenas, así como a ISA, para monitorear las inundaciones en cuatro comunidades a lo largo del Río Negro y brindar alertas tempranas. Estos esfuerzos solo se hicieron factibles recientemente con la llegada de la conectividad a Internet.

A largo plazo, Miranda espera que este grupo, los Agentes Indígenas de Manejo Ambiental, o AIMA, pueda influir en la creación de políticas estatales diseñadas para garantizar la seguridad alimentaria, lo que permitiría a su tribu continuar con su estilo de vida rural. “Esto nos prepara para una catástrofe, ya sean inundaciones o sequías. Nos prepara para afrontar estos eventos y no perder tanto ”.

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